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Las palabras y las cosas del sistema solar

se-va-pluton.jpgA fines de la semana pasada, los astrónomos de la Unión Astronómica Internacional (UAI), reunidos en Praga, discutieron algunas de las principales definiciones científicas e introdujeron importantes cambios: el más polémico fue la destitución de Plutón como planeta clásico y su inclusión en el conjunto de los “planetas enanos”, junto con el asteroide Ceres y UB313, conocido como Xena.

Los astrónomos fundamentaron esta decisión en los descubrimientos de la última década, posibilitados por las nuevas tecnologías electrónicas y ópticas, que requieren que la comunidad científica adapte sus conceptos y denominaciones. Sin embargo, este hecho actualiza también las discusiones por lo que entendemos como realidad -aunque se encuentre infinitamente lejos-, y en qué medida esta se encuentra mediada por las definiciones de la comunidad científica.

Una de las tesis más consistentes para pensar este problema es, sin duda, la de Michel Foucault, desarrollada en Las palabras y las cosas, que plantea que los individuos de una determinada época piensan, conocen y valoran, en el marco de esquemas o epistemes, constituidos por los diversos discursos científicos de una época. Aunque las prácticas discursivas de los individuos puedan parecer libres -observaba Foucault-, están fuertemente condicionadas por estas estructuras epistémicas.


Los planetas no siempre fueron así

Rastrear la historia de un concepto o una palabra puede ser un ejercicio interesante para indagar qué sentidos están en pugna o discusión al interior de un campo científico, y su articulación con determinados intereses económicos o político-ideológicos ligados a distintos sectores de poder. En este sentido, la definición de lo que constituye un planeta, si son 8 o 12, y las categorías para ordenar el sistema solar forman parte de una decisión científica, aunque no sólo científica.

En un principio, la palabra planeta describía los trotamundos, conocidos como luces que cambiaban de posición en el cielo, sobre el telón de fondo mucho menos cambiante –una iniciativa que busca recuperar esta cosmovisión anterior a la invención del telescopio se inauguró recientemente en la provincia de San Luis, con el nombre de Solar de las miradas-. De aquellas luces enigmáticas a los conocimientos que hoy tenemos sobre los planetas y el Sistema Solar hay un largo camino.

La convención acordada en la reunión de Praga para distinguir a los planetas clásicos de los planetas enanos consiste en que estos últimos, a diferencia de los primeros, no han despejado o “limpiado” el entorno de su órbita. Además, el astrónomo Francisco Diego, de la Universidad de Londres, comentó a la BBC que "las órbitas de todos los planetas, desde Mercurio hasta Neptuno, son órbitas que están en el mismo plano y son relativamente circulares. Pero las órbitas de los cuerpos que se han descubierto después de Neptuno, como Plutón, Xena y otros, son tan elípticas que están fuera del plano del sistema solar y se formaron en un proceso muy distinto del de los otros planetas".

La UAI introdujo también una tercera categoría, de vital importancia para las investigaciones futuras, que agrupa a todos los cuerpos pequeños del Sistema Solar, u objetos extraños que forman parte de una región del espacio conocida como Cinturón de Kuiper, un anillo de cuerpos de roca y hielo que se confunde con las órbitas de Neptuno y Plutón pero se extiende aún más lejos.

Otro de los grandes temas de las investigaciones futuras, tal como nos comentaba el astrónomo Jaime García en una entrevista en educ.ar, será la materia oscura, que rodea o envuelve a la galaxia, y le da una estructura estable en el tiempo. En el centro de este tema está la pregunta por cómo permanece junta una galaxia, dado que se ha demostrado que la fuerza de gravedad no es suficiente para explicarlo.


Recomendamos consultar el material disponible en:

Cielo sur
Sitio web del telescopio Hubble (sólo disponible en inglés)
Astronomía para niños


Recursos educativos de educ.ar:

Movimiento aparente de los astros. Una actividad para trabajar en el aula, sobre la observación y registro del movimiento del sol, como introducción al estudio de los fenómenos astronómicos.

El descubrimiento del cielo: diálogo con la astrofísica Gloria Dubner


Notas relacionadas en educ.ar:

¿Nuevos planetas para el Sistema Solar? (18/08/06)

Prociencia: una invitación a aprender a través de los sentidos (30/06/06)

  • Autor: Carolina Gruffat |
  • 31-08-2006 |
  • 17 comentarios

17 Comentarios

  1. Pedro Pérez. Septiembre 1, 2006 22:31

    Quisiera saber quienes han ido a Plutón para que digan con tanta certeza que ese planeta no ha "limpiado" su entorno, cuando ni siquiera han podido determinar su diámetro con exactitud.
    No estoy de acuerdo con su degradación a "Planeta enano"

  2. Naxos . Septiembre 2, 2006 17:32

    [...] Respecto a la decisión de la UAI de destituir a Plutón como planeta, Carolina Gruffat publica un post en educar donde escribe lo siguiente: [...]

  3. ana sofia . Septiembre 3, 2006 13:23

    que yo se que el ultimo planeta ess el planeta pluton

  4. MARIO RODRIGUEZ. Septiembre 4, 2006 20:42

    PORQUE LO SACAN SI ESTA GIRANDO ALREREDOR DEL SOL POR LO CUAL DEBERIA SER UN PLANETA ES COMO SI DIJERAN QUE LA TIERRA ES MUY PEQUEÑA Y LO SAQUEN DEL SISTEMA SOLAR

  5. MARIO RODRIGUEZ . Septiembre 4, 2006 20:43

    PORQUE LO SACAN SI ESTA GIRANDO ALREREDOR DEL SOL POR LO CUAL DEBERIA SER UN PLANETA ES COMO SI DIJERAN QUE LA TIERRA ES MUY PEQUEÑA Y LO SAQUEN DEL SISTEMA SOLAR

  6. MARIO RODRIGUEZ . Septiembre 4, 2006 20:46

    PORQUE LO SACAN SI ESTA GIRANDO ALREREDOR DEL SOL POR LO CUAL DEBERIA SER UN PLANETA ES COMO SI DIJERAN QUE LA TIERRA ES MUY PEQUEÑA Y LO SAQUEN DEL SISTEMA SOLAR

  7. roberto. Septiembre 6, 2006 15:30

    es muy buena la información

  8. doris almendra . Septiembre 7, 2006 16:52

    cuales son las teorias del universo , me confunden algunos libros

  9. juana. Septiembre 7, 2006 19:43

    porque pluton ya no es planeta?

  10. DANIEL . Septiembre 7, 2006 20:26

    es buenisima la informacion proporcionen mas de eso y si puede proporcionen de belinda que es la cantante 1 en mexico y el mundo entero.
    tyty

  11. JODA_18_16_@HOTMAIL.COM. Septiembre 7, 2006 20:29

    ES BUENISIMA SU INFORMACION Y PROPORCIONEN MAS DE BELINDA QUE ES LA # 1 EN EL MUNDO AGREGENME Y PLATICAREMOS.
    TITY

  12. Ana María . Septiembre 10, 2006 09:33

    Una única reflexión...
    La inmensidad del Universo hace relativa y empequeñece la Grandeza de Nuestro Ser.
    SOMOS! ...Pero debemos ser HUMILDES y reconocer-nos en armonía con lo que no conocemos y de lo que SOMOS PARTE!
    Quizas, en el comprender-NOS así, esté la actitud básica que nos puede unir como HUMANIDAD TODA.
    Esta noticia no me toma por sorpresa, pues este mismo año, en una visita realizada con los alumnos al Observatorio Amigos de la Astronomía de Parque Centenario, se tocó el tema con anticipación, en los comentarios y preguntas que hicieron los chicos de 5º (año-grado) y que fueron respondidas con gran paciencia a través de explicaciones al alcance de ellos. Allí supieron de los Planetas Enanos y que nuestro "Sistema Solar" está integrado por muchos cuerpos que giran alrededor de nuestro Sol... Hasta ahora, en nuestra "Ciencia" estamos llamando Planetas a los que cumplen con ciertas condiciones... "todos."
    Estemos ABIERTOS como docentes al camino de la Ciencia!!! ...Para poder transmitir la cultura del preguntarnos por lo que aún no conocemos, respetarlo y admirarlo con la humildad del que es parte de ese Todo que es parte de nosotros mismos y que integra el Universo. (Quizás nos ayude pensar en Sócrates, su pensar, su actitud de vida, y su paradigma educativo...)
    Feliz día del Maestro a todos los docentes!!! Adelante, cada día en un "aula nueva" porque es la que aún no vivimos, y siempre "tiene todo por delante".
    Un afectuoso saludo a cada uno.
    Ana María

  13. Hosting en ecuador. Septiembre 20, 2006 00:54

    oooooh interesante

  14. dominios en ecuador. Septiembre 20, 2006 00:59

    :)

  15. fiorella. Septiembre 25, 2006 12:09

    Buenisimo!! me encanta la informacion..

  16. Pata. Diciembre 3, 2006 01:32

    no entiendo como pueden sacar algo de un lugar donde siempre estuvo, con que criterio el hombre decide si tal planeta debe o no debe estar o si sacaramos todas las estrellas del cielo por que nos parecen muy pequeñas, mañana ya no tendriamos estrellas que apreciar?

  17. debra. Marzo 30, 2009 18:39

    =D

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