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En el cielo, las estrellas. En el campo, las espigas y en el medio de mi pecho… las nuevas tecnologías. Astronomía, educación y Tics.

Buscando y buscando, seguimos sin encontrar. La astronomía es un pequeñísimo capítulo en el área de las matemáticas. Algunos colegios, pilotos ellos, tienen a la astronomía como materia; pero son contados con los dedos de la mano y, evidentemente, no es lo habitual. Tal vez por esta razón, dedicarle tiempo a desarrollar actividades y estrategias para su enseñanza, no ha sido la prioridad de nadie. A pesar de ello, creemos que es un objeto de estudio particularmente interesante para los niños en edad escolar.


Cabe destacar que si se profundiza en el tema, la astronomía permite hacer un trabajo conjunto con más de una materia: la ya citada matemática, la geografía, la filosofía, la historia y podríamos seguir. Intentaremos mostrar de qué manera. Por eso hemos decidido darle un espacio y sumarle las nuevas tecnologías.

Veamos algunos sitios interesantes.
En este sitio, que se llama Astronomía para niños hay muchas cosas interesantes. Algunas guardan relación con la información y otras son actividades que sólo pueden hacerse a través de las computadoras: pequeños cálculos y juegos que nos permitirán ingresar de manera básica y ágil a ciertos temas. Un precalentamiento.

Por ejemplo, calculá cuánto pesás o calculá tu edad en otros planetas. Calculá cuánto tardarías en ir a otros astros, Calculá en qué día de la semana naciste, etc.

Proyectos
¿Qué es el Proyecto Ceres?. “Ceres (Clouds and the Earth's Radiant Energy System) es un instrumento que se encuentra en un satélite que ahora está en vuelo orbital sobre la tierra como parte del proyecto ‘NASA's Earth Science Enterprise’ (anteriormente conocido como el proyecto ‘Mission to Planet Earth’.). Científicos están usando este instrumento para estudiar las maneras en que las nubes pueden afectar el clima de la tierra.”. Podemos ver y aprender.

El google lunar prize es un premio-proyecto muy interesante. Y tiene un apartado especial para la educación. Es “una carrera de robots, con destino en la Luna, cuyo ganador se verá recompensado por un increíble premio de 30 millones de dólares. Empresas privadas de todo el mundo competirán para ver cuál de ellas es la primera en hacer aterrizar en la Luna un vehículo robótico (…) que sea capaz de llevar a cabo diversos objetivos de una misión (…).Lo educadores podrán registrarse para obtener actualizaciones periódicas, planificaciones de las clases y noticias acerca de los diferentes equipos. (hay gran cantidad de recursos para utilizar: guías de estudio en PDF, propuestas del estilo: “adopte un equipo”, actividades insólitas y divertidas y la posibilidad de descargar software que se relacionan con el tema al estilo google sky)”.

¿Qué es S'COOL?. S'COOL es un proyecto conjunto de la División de Ciencias Atmosféricas, el Centro de Archivo Activo y Distribuido (cuyas siglas en Inglés son DAAC) y la Oficina de Educación en el Centro de Investigaciones de Langley de la NASA. “S'COOL (‘Students' Cloud Observations On-Line’) es un proyecto que invita a estudiantes (edad 9-18) a formar parte de una Misión de Observación Terrestre de la NASA. (…).Las clases seleccionadas tomarán observaciones básicas del tiempo y anotarán el tipo y las características de las nubes en el cielo cuando el satélite de la NOAA pasé sobre sus coordinadas”. Si hay algún docente interesado, no tiene más que dirigirse a esta página y empezar a llenar los formularios para participar. Este link les da acceso a la carta oficial de invitación para la fase actual del proyecto.

En la página siguiente hay mucha info sobre la nasa, sus proyectos, etc. De hecho, en este link, hay una gran cantidad de juegos interactivos. También está la página de la NASA en español, con juegos, proyectos y otras yerbas, o la agencia espacial europea, también en su versión en español.

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En caos y ciencia se pueden ver gran cantidad de videos y animaciones sobre el tema.

En este sitio puedes averiguar muchísimo sobre el spitzer y el concepto de infrarrojo a través de juegos y otras actividades. Cualquier duda, también puedes hacerle una pregunta a un astrónomo. Hay un apartado especial para los niños.

Esta página está en inglés. ¿Por qué la citamos?. Simplemente para tener una idea de la variedad de profesionales que pueden relacionarse con la astronomía. Uno ha pensado en astrónomo, aviador, astronauta… sin embargo, démosle una leída a estos nuevos rubros y reflexionemos sobre qué pueden aportar. Una tarea posible, y teniendo en cuenta que el año que viene ha sido declarado el año de la astronomía, es ver si podemos lograr, en nuestro país, un listado tan completo con especialistas que puedan responder a nuestras dudas, en español. Les traduzco algunas profesiones: experto en inteligencia artificial, científico espacial, experto en aviación, experto en seguridad de la aviación, experto en biomasa, experto en ciencias de la tierra, experto en terremotos, experto en energía, experto en escalas de distancia extragalácticas, físico, geoquímico, geólogo, científico en microgravedad, etc. En realidad el sitio vale la pena porque si uno se anima, no solo las profesiones son interesantes sino que algunos de los que aquí responden son verdaderas eminencias de universidades de todo el mundo. Una ojeada, no ocupa lugar.

Hablando del año de la astronomía…
El Año Internacional de la Astronomía 2009 constituye una iniciativa de la Unión Astronómica Internacional (UAI) y UNESCO. Con el Año Internacional de la Astronomía 2009 (AIA2009) se celebra un momento trascendente en la historia: el primer uso astronómico del telescopio por Galileo, un hecho que inició 400 años de increíbles descubrimientos. Este acontecimiento provocó una verdadera revolución científica que afectó profundamente la forma de ver el mundo."

Lo que nos pareció particularmente interesante, fueron las declaraciones de Marta Rovira, investigadora del Iafe/Conicet: "En nuestro país focalizaremos nuestra actividad en la difusión de la astronomía para todo el público con especial hincapié en los niños y los jóvenes”.

Juegos interactivos, sitios motivadores.
¿Sabían que en la web del planetario de acá, de Palermo, se ofrecen gran cantidad de actividades interactivas?

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En esta página encontrarás una serie de videos educativos espeluznantes!

Proyecto Skoool. “La Fundación Germán Sánchez Ruipérez ha acordado con Intel Corporation la adaptación al español de su proyecto skoool. El proyecto skoool se dirige tanto a los docentes, como a los alumnos y sus familias e incluye el desarrollo tanto de unidades didácticas como de lecciones”. En las siguientes páginas, se podrán acceder a todas las unidades que guarden relación con la astronomía: la gravedad, los cometas, los satelites, las estrellas, etc.

Test astronómicos.
En esta página se presenta, cada mes, un test nuevo, una serie de preguntas al estilo multiple choice para practicar los conocimientos que vayas adquiriendo.

Videos.
En esta página, se pueden ver videos ordenados por categorías. Se pueden descargar o mirar on line.

Como era de esperar, Youtube también forma parte de las nuevas propuestas.
La agencia espacial europea creó su propio canal en Youtube. “Habrá clips musicales, vídeos producidos para exposiciones y otros elementos que ofrecerán una visión general de la ESA y reflejarán las maravillas del espacio.”. La intención es entablar una relación más estrecha con el público. “Sería una pena que nuestro tesoro sólo estuviera a disposición de los especialistas", argumentaron.

Wiki.
¡No podía faltar la wiki de astronomía!

Software.
Stellarium te da la posibilidad de tener un completo planetario gratuito en tu computadora. Es un simulador que muestra una vista del cielo en 3D. “Con él se puede observar la luna, el sol, más de 120.000 estrellas, planetas, satélites, y constelaciones de forma tridimensional, y ajustar la vista como si observaras con binoculares, un telescopio o simplemente con el ojo desnudo.”. Te permite tomar la latitud y longitud de cualquier ubicación geográfica en la Tierra. Además (y entre muchísimas otras opciones), es capaz de simular el efecto de la atmósfera, de eclipses, de la salida y de la puesta del sol.

Google Earth te permite desplazarte a cualquier lugar de la Tierra para ver imágenes de satélite, mapas, relieve y edificios en 3D e incluso explorar galaxias del firmamento.

Astronomía visible. Cuando uno descarga esta aplicación, se encuentra con un índice con gran variedad de temas. Cuando uno ingresa en cada uno de ellos se irán desplegando diferentes actividades. Se trabajará con la posición en el espacio de algunos de los astros. Es como un libro de consulta que permanece on line. Intercalados, hay ejercicios y juegos. Todas las páginas exponen una serie de botones para experimentar.

Celestia es un programa que nos permite acercarnos a los cuerpos celestes. “Incluye una opción que permite predecir y ver eclipses. (…). Incluye un tour espacial en el que se nos enseñan varias curiosidades del universo.

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Khi3 es una calculadora científica que presenta actividades de todo tipo. Trata varias materias pero en el caso que nos concierne presenta una extensa gama de posibilidades: cálculos, cuentas, juegos (algunos no son particularmente educativos pero otros han sido especialmente diseñados para su uso didáctico) , problemas, etc.

Observaciones y modelos de Astronomía. Esta aplicación está planteada como un curso web. En la página hay una importante variedad de actividades, autoevaluaciones, talleres de fotografía, experimentos, etc.

StarMap es un programa que presenta un mapa a escala del espacio. Contiene las posiciones, nombres y características más importantes de unas 3800 estrellas. Con StarMap se puede: desplazar el visor del mapa en las dimensiones, averiguar distancias entre dos estrellas, buscar estrellas por su nombre, etc.

Asynx Planetarium v2.50 es un programa para conocer qué está pasando hoy en el cielo. Se pueden ver los planetas desde tres diferentes vistas: horizontal, geocéntrica y heliocéntrica.

SEED es un software (estilo simulador) con el que podemos “simular soles”. En realidad el programa permite analizar el ciclo, la evolución de una estrella. Somos nosotros los que iremos determinando ciertos valores (masa, etc) conformaremos algo que, dependiendo de las circunstancias, podría devenir une supernova, una enana u otro tipo de estrella. Creación, curiosidad y habilidad, se necesita para ser el creador de un cielo propio. Ser el Dios de las estrellas virtuales.
El sitio también te propone: “Pregunta a los Expertos” que te permite “charlar” con científicos e ingenieros de Schlumberger sobre los artículos y las actividades de este sitio web. “Los expertos de SEED también están dispuestos a ayudarlo a usted y sus estudiantes con proyectos continuos, cuyos resultados pueden ser publicados en el Periódico de SEED”.

Misceláneas interesantes.
¿Qué querés ser cuando seas grande?. Un sitio que se especializa en trabajos del área de la industria espacial. La web propone un espacio para la oferta y demanda de trabajos, un directorio de la industria espacial (compañías, etc) y una ultima sección donde proponen una base de RSS feeds sobre el tema para mantenerse actualizado

También hay toda una radio especializada en el tema. “Radio Kosmos es la primera emisora de RADIO en el mundo de habla Hispana en emitir vía Webcast, una programación dedicada exclusivamente a contenidos astronómicos y de exploración espacial.”. La misma está ya preparando programas especiales por el año de la astronomía. Uno puede publicitar su propia actividad a través de la emisora.

No podían faltar los foros…
Sólo daremos uno pero, en general, en todas las páginas que irán entrando, verán que ofrecen foros o grupos de discusión.

Una linda experiencia en la escuela.
En El Bolsón se encuentra el Observatorio Astronómico Escolar. En realidad, desde 1999, el Instituto de Formación Docente Continua de El Bolsón organiza actividades “astronómicas”. Pero, la participación de los más grandes (secundaria) era muy escasa. Entonces, en el 2004, nació el Observatorio como un proyecto que tenía como objetivo, una inclusión más profunda de la Astronomía en los contenidos curriculares. El Observatorio es interinstitucional, esto significa que se comparte entre todas las escuelas secundarias de la zona.

Como consecuencia casi inevitable, se formó el "Grupo Astronómico Osiris: mirando desde otra órbita". Sus integrantes se reúnen fuera del horario escolar “a aprender Astronomía y generar acciones para su enseñanza en las escuelas y para su divulgación hacia nuestra comunidad. En este sentido, se realizaron capacitaciones para docentes, charlas de astrónomos (algunas abiertas a toda la comunidad y otras dirigidas exclusivamente a alumnos de nivel medio), se dictaron clases en las escuelas, se llevaron a cabo talleres de Astronomía utilizando programas informáticos, se organizaron observaciones nocturnas del cielo, se realizó un micro-programa radial de emisión semanal que fue emitido por Radio Nacional El Bolsón, se distribuyen folletos informativos entre los alumnos de nivel medio y muchas propuestas más”. Duró hasta el 2007.

Para los más pequeñitos, pero pequeñitos de verdad.
Está Kokone, un sitio interactivo de muchos colores con una gran cantidad de juegos. Su lema: niños + Internet = Kokono. Es una web mexicana que existe desde 1997. “Kokone quiere decir "niños" en náhuatl (…)”. El sitio no se dedica exclusivamente a la astronomía. Pero su planetario vale la pena.

Noticia de último momento: "La Agencia Espacial Estadounidense (NASA) ha habilitado su página web para que aquel ciudadano que lo desee pueda enviar una postal de felicitación navideña a cualquiera de los tres tripulantes de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés)". Se puede elegir entre algunas fotografías que ellos mismos proponen (...) como vehículo para hacer llegar 'un poco de la humanidad terrestre' a los miembros de la Expedición 18 que permanecerán en la ISS (a unas 220 millas de sus hogares) durante la Navidad, el comandante Michael Fincke y los ingenieros de vuelo Yuri Lonchakov y Sandra Magnus.

Información, hay mucha. Sitios hay más. Aunque esto parezca sólo una gran lista de nombres, su intención va más allá. El objetivo es mostrar que no hay excusas. Que las entradas son infinitas, multidisciplinarias y variadas. Ahora, hay que ponerse a trabajar.

Las estrellas han sido desde tiempos remotos, nuestras guías. Desarrollar el gusto por esta materia es estimular a nuestros alumnos a entender los espacios. Es como acompañarlos en el camino de ”encontrarse”, de conocer su ubicación-en-el mundo. Guiarlos con los viejos métodos es enseñarles a no “perderse”. Las nuevas tecnologías nos permiten, literalmente, meternos el universo en el bolsillo. ¿A qué niño no le gusta mirar las estrellas, soñar con ser astronauta o descubrir si hay vida en Marte?. Alguna vez escucharon la pregunta: ¿Hasta dónde me querés?. Y su consiguiente respuesta: ¡Hasta la luna!. Pues bien, entreguémosle el cielo entero.

Links
Amazing space (en inglés)
NASA en inglés pero a tener en cuenta.
Berkeley astronomy
Tics y astronomía
La Nasa en español (no exclusivamente para niños)
Glosario de astronomía
50 aniversario NASA


2 Comentarios

  1. Ana María. Diciembre 18, 2008 23:43

    Betina: gracias por aportar tantos datos!! sobre todo para ir planificando para el 2009 "Año de la Astronomía", vengo conversando con la profe de matemática para ver como podemos trabajar en forma interdisciplinaria. Creo que es un tema amplio como para poder pensar actividades.
    Sé que están en curso algunas convocatorias para todos los niveles de enseñanza, en cuanto tenga material al respecto lo publico, para que puedan participar las escuelas. Gracias nuevamente!!
    Ana María Sánchez

  2. Alejandro. Junio 19, 2009 21:46

    holo soy un niño de 12 años, les quiero hacer una pregunta porque tiene que a ver agua para a ver vida inteligente en el universo, si nosotros tomamos agua para sobrevivir no puede haber alguna vida que no la necesite.