El portal educativo del Estado argentino

 
 

Nuevas tecnologías y necesidades especiales

Entre las aplicaciones más beneficiosas de las TIC se encuentran aquellos dispositivos que promueven la accesibilidad de las personas con capacidades diferentes. Ya sea a través de un mouse o un teclado virtual, de un lector de pantalla o de grabaciones de texto en formato audio, este tipo de herramientas permiten que mucha gente pueda interactuar con las nuevas tecnologías de la información y la comunicación y comunicarse con el mundo. Te mostramos algunos proyectos nacionales y del extranjero que contemplan la descarga de software y materiales gratuitos.

2009-01-16a.jpg“Para las alumnas y los alumnos con necesidades especiales, las tecnologías de la información y la comunicación son un elemento decisivo de interacción con el mundo que los rodea. En algunos casos, es la única opción para poder acceder a un currículum que, de otra manera, quedaría vedado. También es un medio que los saca de un mundo de silencio, donde la ausencia de un código entendible los condiciona a ser comunicadores pasivos”, comenta el profesor de Informática Luis Acquarone, uno de los impulsores del proyecto Software ABC+ (Revista El monitor de la educación. Buenos Aires, Nº 18, 5º época, noviembre de 2008. Página 38).

Nacido en el 2004, Software ABC+ es producto del trabajo conjunto entre el Taller Multimedia de la Escuela de Educación Técnica Nº 2 y la cátedra “Nuevas Tecnologías aplicadas a Necesidades Especiales” del Instituto Superior de Formación Docente Nº 22 de Olavarría (provincia de Buenos Aires).

Buscando responder a la inquietud sobre cómo las nuevas tecnologías podían cubrir una carencia en la materia, este proyecto se implementó (y creció) a través de distintas etapas: en sus inicios se orientó a las discapacidades neurolocomotoras (software y hardware); a partir de 2005 se crearon nuevos módulos para no videntes y/o personas con disminución visual; y desde 2007 a la fecha se incorporaron nuevas aplicaciones para personas sordomudas.

2009-11-16b.jpgEl software está programado en Visual Basic 6.0, funciona en cualquier computadora multimedia y se encuentra disponible, de manera gratuita, para aquellas entidades que lo soliciten. “Las siglas ABC se corresponden con la alfabetización y ayudas; el signo ‘+’ por seguir desarrollando, sobre el software base, módulos de ayuda y alfabetización que incluyan a todas las discapacidades que se puedan ir investigando”, explican Acquarone y Gabriela Ponce a la revista virtual Mundo Docente (OSPLAD).

Entre los desarrollos ofrecidos podemos encontrar:
-Un teclado virtual.
-Un mouse especial para impedidos físicos (requiere de un hardware complementario que consiste en un soporte para la cabeza, los dedos o la palma de la mano).
-Un programa para elaborar gráficos.
-Un comunicador pictográfico: a partir de un repertorio de palabras predeterminadas, el usuario puede componer y reproducir frases y oraciones en forma asistida.
-Sonorización de textos: permite escuchar letras, palabras o líneas completas seleccionadas en el monitor.
-También hay aplicaciones para el subtitulado de voces, juegos y grabadores de texto en formato de audio.

Cabe destacar que el proyecto Software ABC+ obtuvo el primer premio en la Feria de Ciencias Regional y Provincial 2004, y una mención de honor en el Premio Presidencial "Escuelas Solidarias" (2007).

Para solicitar los materiales o más información, dirigirse al teléfono (02284) 450463, o al e-mail escuelafortabat@yahoo.com.ar.

Cruzando el Atlántico
Recientemente, se presentaron en nuestro país dos aplicaciones del área de Robótica de la Universidad de Lleida (España) “que permiten controlar el cursor con un mouse virtual y escribir textos a través de gestos y movimientos de cabeza”. Se trata de los programas HeadMouse 2.5 y VirtualKeyboard, los cuales pueden descargarse en forma gratuita e instalarse de manera sencilla desde el sitio http://robotica.udl.es/.

El programa HeadMouse 2.5 consiste en un mouse virtual para personas con problemas de movilidad, quienes a través del movimiento de su cabeza, ojos y boca pueden desplazar y accionar con el cursor. Funciona en Windows XP y Windows Vista, y solo requiere de una webcam y un microprocesador Pentium IV 2GHz.



Por otro lado, VirtualKeyboard supone un teclado virtual “en pantalla que incorpora un sistema de predicción para facilitar la escritura”. Funciona en Windows XP y Windows Vista, y posee cinco diccionarios con términos frecuentes del catalán, el francés, el inglés, el italiano, el francés y el castellano.



De vuelta en estas tierras
A fines de 2009, la Universidad Nacional de Córdoba (UNC), anunció un nuevo servicio de digitalización de textos para estudiantes ciegos o con baja visión. La iniciativa se enmarca en un Proyecto de Voluntariado Universitario, financiado por la Secretaría de Políticas Universitarias de la Nación (SPU), y cuenta con el apoyo de la Secretaría de Extensión Universitaria de la UNC. Cabe destacar que la gestora del proyecto fue Jimena López, una alumna ciega del 4º año de la carrera de Comunicación Social Escuela de Ciencias de la Información de la UNC). “La accesibilidad debería estar en la génesis de la política educativa, pero suele estar en el último eslabón (…) Todos somos diferentes y tenemos necesidades distintas”, sostiene López en una entrevista del diario La Voz.

digitalizanmateriales.jpg
Fuente: Infouniversidades.


Entre los objetivos centrales del proyecto se encuentran la promoción de igualdades en el acceso al conocimiento y la reducción de los elevados índices de deserción de estudiantes con discapacidades visuales. De hecho, la biblioteca de la Escuela de Ciencias de la Información ya dispone de una computadora acondicionada con un lector de pantalla para la sonorización de textos.

“El trabajo se realiza a demanda, es decir que los estudiantes llevan los materiales (apuntes o libros), que son digitalizados con un escáner de alimentación continua y luego sometidos a un proceso de corrección por parte de voluntarios”, comentan desde la UNC. Luego se graban en formato mp3 (audio), en CD o en un pendrive, y se publican en la documentoteca de la Red MATE (http://www.redmate.org), un emprendimiento colaborativo de la Asociación Civil Tiflonexos, la Escuela de Ciencias de la Información de la UNC y la Unión Nacional de Ciegos del Uruguay (UNCU).

La Red MATE también dispone de los fondos de la biblioteca virtual Tiflolibros (http://www.tiflolibros.com.ar/), lo que supone un acervo de 30.000 libros en formato digital, cerca de 150 instituciones involucradas y más de 4.000 usuarios en todo el mundo.



El proceso de digitalización en Tiflolibros.

Las personas que requieran la digitalización de sus materiales y los interesados en participar como voluntarios pueden dirigirse al Gabinete de Informática de la Escuela de Ciencias de la Información (Valparaíso s/n, Ciudad Universitaria, Córdoba), de lunes a viernes de 9 a 12 hs. También pueden comunicarse telefónicamente al (0351) 433 4161, internos 109/115, o al e-mail cordoba@redmate.org.

Noticias desde Corrientes
Hace poco más de un año, los hermanos Manuel y Florencia Cubilla (estudiantes de Abogacía y Comunicación Social, respectivamente) y Rocío Pérez (compañera de estudio de Florencia), lograron materializar la respuesta a una búsqueda: un portal de noticias para no videntes.

XSONAR.jpg
Fuente: X-SUPUESTO.



X-SONAR
es de acceso gratuito (http://www.xsonar.com.ar) e incluye un lector automático de contenidos, “por lo que no necesita de ningún lector de pantalla para ingresar”. De uso sencillo y compatible con la mayoría de los equipos informáticos, el portal solo requiere tres pasos previos: la activación (o no) del lector de pantalla, la elección del tamaño del texto (común, mediano o grande), y la definición del contraste (común o alto).

Una vez configurado, X-SONAR ofrece una portada con las noticias más destacadas y nueve secciones anexas: “Información del clima” (uno de los servicios más requeridos por los usuarios), “Notas de la portada”, “Informe central”, “Enfoque político”, “Nacionales”, “Interior” (noticias de Corrientes), “Deportes”, “Eventos” y “Opinión”.

"Creemos que no hay otra página igual en el país. Pero más allá de esto, lo que distingue al portal X-SONAR es su facilidad de uso. La persona no vidente solo necesita que le escriban la dirección. Luego, el lector de pantalla, lo conduce por el sitio", comenta Manuel Cubilla al diario Clarín. Cabe destacar que X-SONAR consiste en una adaptación del portal de noticias X-SUPUESTO, creado anteriormente por Florencia y Rocío. Para más información, acceder a la nota “Un portal de noticias para no videntes” (diario Página/12).

2009-12-14c.jpg

En tiempos donde la agenda pública fomenta el debate sobre los usos seguros y responsables de las TIC, no está demás recordar y detallar algunas de sus aplicaciones más promisorias. En este caso, un conjunto de proyectos y herramientas gratuitas que promueven la amplitud del acceso a la educación, la comunicación y el conocimiento.


Enlaces útiles:
-Área de Robótica de la Universidad de Lleida (España).
http://robotica.udl.es/

-Red MATE.
http://www.redmate.org

-Biblioteca virtual Tiflolibros.
http://www.tiflolibros.com.ar/

-X-SONAR.
http://www.xsonar.com.ar

-@TeDis (Apoyo Tecnológico para la Discapacidad).
http://www.atedis.gov.ar

Para seguir leyendo:
-“Pablo Lecuona: creador de Tiflolibros, biblioteca digital para ciegos de habla hispana”, entrevista del portal educ.ar.

-“Rosana Famularo: La inserción en la cultura de los niños sordos”, entrevista del portal educ.ar.

-“Redes sociales, educación y mundos virtuales para niños y jóvenes enfermos o discapacitados: de cómo la red tiende puentes para el encuentro y la comunicación”, portal educ.ar.

-"Inútiles, impedidos, especiales y diferentes. Reflexiones sobre el ficticio valor social de los eufemismos en el entorno de las discapacidades", portal educ.ar.

-"Sitio web con accesibilidad para no videntes y disminuidos visuales", portal educ.ar.