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La ludologia y el pensar no sobre sino con los videojuegos

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La eterna querella entre los antiguos y modernos

¿La querella entre los antiguos y modernos es un dinámica, que como la de los themata no termina nunca? Dispuestos como estamos a matarnos por las palabras (o por el derecho a apadrinar su significado correcto), insistimos permanentemente en que todo lo nuevo es una variante de lo viejo, o que lo viejo exige necesariamente engendrar un nuevo que lo mate, y no hay otra posibilidad. Entre parricidios e inmortalidad vamos y volvemos a los tumbos y nos cuesta mucho encontrar lo viejo en lo nuevo y lo nuevo en lo viejo -que siempre vienen y van juntos.

Desde que aparecieron hace mas de tres décadas en 1972 los videojuegos forman parte de esta querella eterna. Claro mientras el desafío que emanaba de la pantalla se limitaba a jugar al tennis como en Ping Pong, o a resolver intríngulis menores como en Adventure Quest, estas polémicas que vienen desde el fondo de la historia no inquietaban demasiado.

Pero una vez que el videojuego (de la mano de tecnologías cada vez mas rápidas y eficaces) empezó a concitar un tiempo de consumo cada vez mayor, amenazando a viejas industrias (como la televisión y el libro), a la vez que abría nuevos espacios de entretenimiento y consumo masivo (después de todo ya se han vendido mas de 7 millones de copias de The Sims y es probable que la piratería multiplique por 10 o mas veces sus usos reales), hay aquí mucha tela para desentrañar.

Tres Fases de la discusion

La discusión paso al menos por tres fases. Primero se trato de desacreditar a los videojuegos insistiendo en que la pantalla como amesetamiento de la cultura de masas no competía en pie de igualdad con la civilización del libro.

Cuando el videojuego empezó a mostrarse como una amenaza mas seria y decidida, la guerra se llevo al interior del terreno académico. Ya no se trataba simplemente de depositar al juego del lado de la cultura popular, sino que la academia trataría de colonizar ese territorio buscando convertir a los juegos en una forma de las narraciones.

La polémica estallo al menos una década atrás, con la aparición de Internet, y todavía hoy seguimos asistiendo a luchas atroces entre natarrologistas y la nueva camada de ludologistas acaudillados entre otros por el uruguayo Gonzalo Frasca cuya tesis de maestrado Videogames of the oppressed: Videogames as a means for critical thinking and debate bajo la direccion de Janet Murray sentaria precendenets en la materia.

Por fin y en el ultimo lustro estamos viendo un interesante despliegue de argumentos y ejemplos que defienden la especificidad de los videojuegos en contra de cualquier colonización narratologica como bien lo explicita Markku Eskelinen en Towards Computer Game Studies en la extraordinaria compilacion First Person: New Media as Story, Performance, and Game de Pat Harrington and Noah Wardrip-Fruin (Eds.) MIT Press, 2004 (por suerte de acceso completo en la red a pesar de tratarse de un libro publicado este mismo año y pertenciente al MIT).

Según los narratólogos, se deben emplear los juegos como medio para narrar historias. Los ludólogos responden que si no se les pide al ajedrez o al Scrable que relaten historias, tampoco se debe formular esa exigencia a los juegos digitales.

Pensar videojuegos vs pensar con videojuegos

Vayamos por partes y empecemos a sacarle el jugo a todas estas cuestiones pero a partir de un caveat fundamental. Lo que nos interesa no es pensar a los videojuegos ni sobre los videojuegos, sino pensar con los video juegos o a través de los videojuegos.

La actitud es la misma que tomamos hace unos años con el cine -de la mano de Gilles Deleuze y Julio Cabrera. No nos interesa pensar a las imágenes sino pensar con las imágenes (o lo que es lo mismo que la imágenes nos piensen a nosotros). Por eso el enfoque semiotico nos parece relevante pero insuficiente. Lo mismo queremos empezar a hacer ahora con los videojuegos.

Si bien podemos hacernos preguntas contextuales del tipo ¿Es el "Tetris" una metáfora del consumismo en Estados Unidos? ¿La estructura narrativa en el juego de acción "Silent Hill" o en"Grand Theft Auto III", juego tristemente célebre por su violencia, nos dice mucho poquito o nada acerca de la condición humana?, esto es recién el principio

No podemos menos que estar de acuerdo con Janet Murray (nuestra guru de los ciberdramas) en que los juegos aparecen en pinturas egipcias de hace 4.000 años, y que los juegos digitales nos remontan a una antigua y rica tradición a la que no hemos prestado la debida atención, al igual que el nacimiento del cine, nos ofrecen una nueva paleta para retratar la condición humana.

Pero como Janet es parte muy interesada en la disputa del nivel 2, y muchas veces parece querer atrapar a los juegos como una variante de las narrativas, quizás haya que prestar no menos atención a lo que dice Henry Jenkins cuando insiste en que Si el cine hubiese nacido hace 25 años y sólo nos preguntáramos si las películas son violentas, por cierto estaríamos pasando por alto aspectos muy importantes de estas nuevas formas de hacer cosas con palabras y con los cuerpos.

Mientras en Copenhague, la Universidad IT ha creado un Centro de Investigaciones de Juegos por Computadora, del cual acaba de graduarse su primer doctor, Jesper Juul. (aqui esta su weblog)

Su tesis titulada Reales a medias: los videojuegos entre las reglas de la realidad y los mundos ficticios, intenta definir los juegos digitales y cómo se debe abordar su estudio (para un resumen de la misma ver su paper The Game, the Player, the World: Looking for a Heart of Gameness .

Que el campo está en efervescencia puede comprobarse ante la proliferación de eventos y encuentros que los festejan, lo llevan a nuevos niveles de análisis y de comentarios, y sobretodo generan nuevos conceptos para diseñar el futuro de lo que queda del otro lado de las narrativas.

Conferencias, Journals y mas alla

Asi la Universidad de Stanford realizó en el primer trimestre del 2004 una conferencia sobre la narrativa en los juegos -en conjuncion con la exhibicion Fictional Worlds, Virtual Experiences: Storytelling and Computer Games . Por su parte Princeton organizó otra conferencia Form, Culture & Video Game Criticism para estudiar por qué los juegos no suelen ser objeto de indagación crítica. (dos reseñas detalladas de lo que aconteció allí se pueden consultar en sendos weblogs de Nick Montfort y deDavid ??? en otro weblog Buzzcat Critical Videogame Theory

La cosa se ha puesto mas y mas seria pero no exenta de alegria con la aparición de un grupo de investigadores (la Asociación de Investigaciones sobre Juegos Digitales) que ya esta preparando su segunda conferencia internacional Digital Games Research Association's en Junio 16-20, 2005 en Vancouver, British Columbia, Canada . Aquí tienen el manifiesto de DIGRA con el abc de la teoría y practica de los videojuegos

Como corresponde tambien existe un journal crítico Game Studies, uno de cuyos editores es Gonzalo Frasca que ya va por su quinto año de trabajo y tiene excelentes artículos que van balziando el territorio con conceptos renovados y desentumecedores.

La ludologia molesta y cuanto

Irónicamente algunos críticos de esta movida insisten en que los diseñadores de juegos estudian la estructura narrativa de La Ilíada de Homero o se preguntan por qué la violencia de La Odisea es más aceptable que la de Grand Theft Auto, lo que no es mas que una cargada. Pero la cosa es mas compleja y mas rica que estas chicanas.

Obviamente hay criticas mas o menos interesadas en contra de la ludologia. Muchos, con argumentos, que no es la mayoría de las veces el caso, insisten en que los juegos difícilmente lleguen a madurar. Temen que quedarán atascados en un callejón sin salida como las historietas, dignas de estudio como fenómeno social, pero -aparte de una selecta minoría como el Maus de Art Spiegelman- no dignas de estudio individual.

¿O acaso Chris Crawford, un diseñador que está elaborando un programa para crear historias interactivas no dice suelto de cuerpo que no suele practicar juegos con la computadora porque es una experiencia deprimente? ¿Y muchos de nosotros academicos, funcionarios inevstigadores ya adultos de monta no queremos acompañarlo prestamente en el sentimiento? Encima el ergasmatron de Chris es un hito en esta direccion y en InteractiveStory.net links encontraran maravillosos recursos desde su perspectiva.

Pero justo cuando le estabamos por dar la razon a Chris aparecieron..., The Sims y alli todo cambio.

Los Sims patearon el tablero

Porque de esta discusión han nacido juegos que parecen ubicarse en un terreno intermedio o volver el debate patas arriba. The Sims, el juego de computadora más popular de todos los tiempos, le brinda al jugador las herramientas -bajo la forma de muñecos, casas o juguetes virtuales- para desarrollar historias propias (Ver una descripción filosófica de Gonzalo Frasca que ayuda a entender porque The Sims es una compuerta evolutivaen el primer numero de Game Stories: Grandmothers are cooler than trolls: Review of The Sims. in Game Studies, Volume 1, issue 1, tambien se puede profundizar en esta linea en la fantastica entrevista que Celia Pearce le hizo en otro numero de la misma revista al inventor de The Sims. Sims, BattleBots, Cellular Automata God and Go A Conversation with Will Wright by Celia Pearce

La definición de The Sims (¿es un juego, una máquina para crear historias, un ámbito lúdico virtual?) no ha sido fácil. Una postura interesante -¿tercerista?- (bien recuperada por Carlos Scolari al haber incluido un importante texto suyo en la compilacion deSignis 5), es la de Matteo Bittanti quien considera 'relevantes' aquellos juegos que tienen la capacidad excepcional de dar forma a la imaginación contemporánea- Se trata de juegos que, en muchos casos, trascienden la esfera lúdica para convertirse en iconos de nuestro tiempo.

En el caso de The Sims Bittanti insiste en que hay tres niveles de interaccion con el juego. El usuario en tanto espectador asiste a una representacion insensata, casual y automatica de acciones y comportamientos cotidianos. En tanto jugador introduce en este panorama algunos principios de orientación. En tanto autor intertextual finalmente reescribe el mundo ficcional basándose en un principio de orden y proyectacion

Donde la cosa se viene con todo es sin embrago es en el terreno de los juegos 'en línea' que admiten una enorme cantidad de jugadores, llamados en inglés massively multiplayer online games, o MMO. Teóricos de juegos, sociólogos, psicólogos y otros académicos estudian cómo los jugadores de MMO interactúan en la red.

Je recién estamos al principio de esta tarea y vemos que se abre en mil direcciones cada una mas rica y excitante que la otra. Que haya programas académicos sobre el tema, que las polémicas epistemologicas se enfurezcan permanentemente, que las discusiones tradicionales acerca de la oralidad y la literalidad hayan mutado en dirección de una discusión a fondo entre narratologia y ludologia -atravesadas por la poderosa arma de la simulación-, muestra que podemos ponernos de pie y en marcha para, entrar de pleno en el siglo XXI con nuevas preguntas y nuevos enfoques acerca de la inacabable tarea de crear sentido, antes de que la historia y la biologia borren nuestra temporalidad finita y acotada. Con la tecnología esta vez de nuestro lado

Algunas referencias adicionales
Libros, Compilaciones, etc
Noah Wardrip-Fruin and Pat Harrigan eds. First Person: New Media as Story, Performance, and Game, , MIT Press, 2004
M. Mateas and P. Sengerseds. Narrative Intelligence, , John Benjamins Publishing

Articulos
Henry Jenkins Games, The new lively art
The Future of PC Gaming An interview with Peter Molyneux. By Dave Kosak and John Keefer | Oct. 31, 2002
Where Stories End and Games Begin
The Road not Taken - The How's and Why's of Interactive Fiction
Jonas Heide Smith 2002

Institucionales
Listado de docentes del Centro de Investigaciones de Juegos por Computadora de la Universidad de Copenhague entre los que se encuentranm Gonzalo Frasca, Susana Pajares Tosca y Espen Aarseth


47 Comentarios

  1. silvia kowalczuk. Abril 9, 2005 13:52

    Interesantisimo. Es un debate pendiente, lamentablemente faltan demasiados elementos a{un en la formacion docente y en la madurez social, para rescatar el juego reivindicandolo y potenciandolo como aqui se plantea
    silvia k. cordoba, arg

  2. Marisa Moreschi. Abril 9, 2005 14:21

    Soy docente de Nivel Inicial y comparto lo planteado por el autor, ya que los videojuegos nos hablan de muchas cuestiones de lo que ocurre en nuestra sociedad contemporánea y considero que al igual que la TV, o el cine debemos rescatarlos y trabajarlos desde una alfabetización crítica para que reflexionemos y cuestionemos los mensajes que nos transmiten y descubramos que a través de los mismos muchas veces nos vemos reflejados.

  3. Ana Sol Antinori. Julio 2, 2005 20:29

    No quiero ser egoista ni nada por el estilo pero yo quiero juar a los sims

  4. francisco. Agosto 20, 2005 20:26

    ¿cual es el truco para tener un millon de simdolares del sims 1

  5. María del Carmen. Septiembre 29, 2005 00:14

    Me encantan los Sims. Pero alguien me puede decir qué hago cuando me mudo a otra casa y no los pasan a buscar para ir al trabajo????

  6. Hernan M. Octubre 28, 2005 23:13

    Personalmente estoy muy interesado en los estudios sobre juegos, principalmente la ludología, y este artículo me resultó muy interesante, pero sobre todo, me sorprendió por lo informado y preciso del mismo. Estoy mucho más acostumbrado a ver informes superficiales sobre esta cuestión, y sin duda este artículo destaca por lo inteligente y profundo de su enfoque sobre el tema.

    Gracias.

  7. karen. Enero 18, 2006 12:29

    KIERO JUJAR A LOS SIMS 2 EN INTERNET
    MALDICION ES Q NADIE SABE COMO SI ALGIEN SABE DIGANME

  8. perla colunga. Febrero 1, 2006 20:43

    no hay estudiantes burros si no hay estados de animo que no les corresponden...no lo creen?analicenlo y veran que si...

  9. eliana. Marzo 1, 2006 21:14

    porque los bebes cuando nasen no cumplen 1 año directamente y no que pasen 2 dias y ya se ase adolecente a y los veves tienen que tener carrito y otros articulos de bebes porque si la mama o papa lo quieren llevar a cualquier lado lo pùedan llevar , pero igual esta buenisimo todos los sims que hay me quedo horas y horas en la compu pero nomas tengo el primero pero igual me rre gusta a y quiero jugar a los sims como se hase me pueden mandar un emailm y decirme como se hase .
    gracias por hacer los sims

    grasias , grasias , grasias , grasias ,

  10. luna . Agosto 19, 2006 01:07

    HOLA!!! NECESITO AYUDA..ALGUIEN SABE COMO AGREGAR AL JUEGO LOS SIMS 2 LAS COSAS QUE BAJAMOS DE INTERNET???

    COMO LA ROPA, LOS MUEBLES, EL MAQUILLAJE ETC..

    GRACIASSSSSSSSSSSSS

  11. melisa. Septiembre 6, 2006 05:16

    donde puedo conseguir las expansiones de los sims 1 gratis, gracias.

  12. Lucelle . Octubre 2, 2006 20:36

    Pues bien =)
    no quiero entrometerme, pero, Melisa, podes ir a alguna casa de videojuegos o de computación y comprar los 6 en uno o la Gran Familia (las 7 expanciones de sims 1 en uno)...Eso hice y esta muy bueno =)
    No se como jugarlos en internet yo tmb quiero...
    Eliana, en los sims 1 los bebés solo tienen su cuna y nada más. Los padres lo alimentan, juegan y duermen, pero si tenes los de Vacaciones veras que si tenes un bebe en casa, los gerentes del centro vacacional se niegan a venderte pasajes, ya que dejarias al bebe solo...

  13. Lucas. Noviembre 5, 2006 19:40

    HOLA!!! NECESITO AYUDA..ALGUIEN SABE COMO AGREGAR AL JUEGO LOS SIMS 2 LAS COSAS QUE BAJAMOS DE INTERNET???


    COMO LA ROPA, LOS MUEBLES, EL MAQUILLAJE ETC..

    GRACIASSSSSSSSSSSSS

  14. florencia. Noviembre 15, 2006 13:54

    yo kiero jugar a los sims en internet y no pudo me pueden decir como se hace

  15. Camila. Noviembre 19, 2006 10:53

    kiero jugar a los sims por internet y no encuetro en que lugar, puedo jugar.
    Por favor diganme en que pagina entro para jugar.

  16. andreina. Noviembre 24, 2006 18:18

    buenas quisiera saber como puedo jugar los sims por internet por favor responder lo mas rapido posible gracias......

  17. alejandro. Diciembre 14, 2006 17:34

    quiero jugar los sims por dios no estan los sims eninternet
    no lo quiero bajar por que mi hermano me va a pegar

  18. natalia. Diciembre 17, 2006 21:06

    OIGAN COMO PUEDO JUGAR LOS SIMS EN INTERNET

  19. andrea katerine . Diciembre 29, 2006 22:38

    en los sin 1uno como hase para ntener carro

  20. gonzalo. Diciembre 31, 2006 16:48

    quuiero las expansiones de los sims 1 pa compu donde la bajos respodan plissssssssss

  21. lauren. Enero 18, 2007 16:46

    quiero jugara los sims en inter net y no puedo me pueden responder la maldita pregunta

  22. lorena. Enero 20, 2007 21:11

    olaaa alguien sabe komo tener un bebe sim acerlo??? el truco??? o algo???

  23. pupi. Enero 23, 2007 14:39

    para ganar 1000 en los ims hay que apretar al mismo tiempo las teclas SHIFT ALT y C en la parte de arribe del lado izquierdo de la pantalla aparece una ventana ahi escribir kanoplious

  24. florchus. Enero 23, 2007 14:46

    komo se hace para tener bebes en los simss porfavotr diganmeeeeeeeeeeee...

  25. lara. Febrero 4, 2007 05:13

    yo tengo es sims mas vivos que nunca y quiero que mis bebes gateen algo asi xq si no no tiene gracia..alimentar,cantar,jugar...cualquier cosa... avisenme si puedo hacer algo mas que eso.Gracias

  26. evelyn. Febrero 8, 2007 17:15

    quien sepa en que pagina se puede jugar a los sims porfavor diganme!! gracias

  27. nicol_2468@hotmail.com. Febrero 11, 2007 18:49

    la wea quero jugar la wea de sims por internet la wea y no se puee la wea

  28. kamila. Febrero 15, 2007 12:28

    por favor quiero jugar a los sims en internet digan la pagina!!

  29. robertina. Febrero 21, 2007 17:16

    quiero encontrar los sims en interne y no puedo..por dio que aparescan los sims en interne

  30. lara. Marzo 21, 2007 18:17

    quiero jugar a los sims y no encuentro la pagina para juar me la pueden decir porfis

  31. emilce . Marzo 24, 2007 23:20

    ALGUIEN ME PUEDE DECIR DE DONDE PUEDO BAJAR LOS SIM 2 COMPLETO! PORFAVOR!!!!!!

    GRACIAS!

  32. marcela . Marzo 30, 2007 22:02

    kiero jugar a los sims dos pero no los puedo descargar porke nose el codigo ke hago?

  33. sabrina. Abril 15, 2007 00:43

    hola tengo 8años y nunca e jugado a los sim me disen si se puede jugar al los sim por internet

    grasiasssssssss

  34. Polii . Abril 22, 2007 15:32

    Para ganas plata en los sims tenes que apretar todo al mismo tiempo CONTROL (Ctrl)+SHIF+CC(dos veces)
    Te va a aparecer arriba un cuadradiro verde ahi escribis KLAPAUCIUS;:;:;:;:M y le haces un enter ahi cada vez que queres plata! Otro truco que se escribe en ese cuadradito en MOVE_OBJECTS ON que es para vender a tus personajes o agarras los vendes, despues apretas su carita dos veces yy el sims queda como nuevo por ejemplo el higiene el hambre todos quedan totalmente verdes!
    Espero que les sirva!
    Besos
    Cualkier cosa mi mail es Poli.wicky@hotmail.com

  35. luchi. Abril 23, 2007 22:11

    como se puede jugar a los sims por internet?

  36. valeria . Mayo 3, 2007 20:23

    quiero jugar a los sims por internet pueden decirme como!!!! gracias

  37. pamela. Mayo 19, 2007 19:15

    hola a todos quisiera saber si puede alguien darme la pagina para poder jugar en internet. por favor contestenme es muy importante para mi.

  38. estrella. Junio 11, 2007 01:45

    ¿que yo sepa no se puede jugar por internet....y los que quieren interactuar con un bebe que despues se hace infante y gatea ,despues niño,adolecente y adulto:tienen que comprarse los sims 2!los sims 1 es antiquisimo!!

  39. Cholchichonga . Junio 12, 2007 16:05

    Estrella ,noves q todos quieren jugar por internet?Ysino tienen plata para comprarselo?Dejame a mì yo se como hacer para jugar por internet,lo q pasa es q no lo puedo decir asi nomas,el q quiera saber q me mande un mail a:solks@ciudad.com.ar y yo le cuento q tiene q hacer para jugar es expectacular.

  40. mik-a . Julio 14, 2007 16:32

    holis!!!!!!! che no puedo descargar los sims en mi compu por que ¿?
    chauuuuuuuuuu

  41. yacki. Julio 28, 2007 09:27

    holaa qieero saber como se le da comida a un bebe porfavor diganme gracias

  42. arando. Julio 28, 2007 09:28

    estoy de acuerdo contio yackiyo tmb qiero sber como se le da comida al bebe porfaavor digaos grracias

  43. jorgio. Mayo 24, 2008 16:42

    hola me llamo jorge tengo 30 años de los cual 10 trabaje para personal que yo sepa los únicos que sabemos como tener crédito gratis son los empleados autorizados pero no son códigos descifrables por que la gente que la maneja sabe que no cualquier celular puede tener esos códigos pero si aprendí a duplicar mi crédito si o si compras una tarjeta de personal Light de 10 o de 20 y no la carguen llamando al *151 si no que tienen que enviar un mensaje con la palabra duplí seguidamente el numero de la tarjeta y luego el codigo 125 y lo mandan al 3783337627 (no se olviden de poner este código porque es lo único que les identifica como empleados de personal) háganlo bien y su saldo se duplicara no falla suerte


  44. Marta. Julio 19, 2008 19:26

    LNo conozco los Sims aunque a través de la atenta lectura del texto anterior infiero de qué se trata. En cuanto a los comentarios en su mayoría revelan pobreza lingüistica ( expresión- ideación) La pregunta es cómo interviene esta "nueva sintaxis" en el desarrollo de la inteligencia ( capacidad reflexiva, descentración, anticipación)

  45. Marina. Julio 26, 2008 00:55

    Me pareció muy interesante el tema tratado, aunque a veces a mi misma me catalogan de infantil por estar ligada o al tanto de los videojuegos.
    Hoy por hoy no es sólo el mundo de los chicos, muchos adultos encuentran momentos de bajar el stréss mediante los mismos.
    Y debería existir un análisis desde lo educativo (no esos juegos aburridos), sino una bajada crítica que se vea reflejada en el aula.

  46. rocio. Diciembre 11, 2008 15:42

    ¡ QUE VERGUENZA ! .
    SE SUPONIA QUE EN INTERNET SE PODIA HACER DE TODO, PERO NO ES ASI . YO DIRIA QUE ESOS (LOS ENCARGADOS DE EL JUEGO , los sims 2 , que esta re chulo .) , SI QUIEREN QUE EL JUEGO SEA EL MEJOR , SE LUSCA Y ETC; . NO ANDEN X HAY Y HAGANSE CARGO . ASI QUE OJALA QUE SE PONGAN A HACER LO QUE LES CORRESPONDE , QUE ES ESTO.( YA SE PARECEN A LA ''PRESIDENTA'' QUE NO SE HACE CARGO DEL PAIS ) ... chau .

  47. tecnoattack. Agosto 28, 2009 16:06

    el unico juego que conosco para jugar en internet de Los Sims Online pero lo tienes que descargar, solo que no recuerdo el enlace