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Micro "Ciencia versus ficción": GATTACA, genes y bioética.

En la serie de micros de "Ciencia versus ficción" entrevistamos a la Dra. Alicia Massarini para analizar la película Gattaca. La ciencia ha logrado colocar su microscópica mirada dentro del ADN de las células y mediante técnicas específicas secuenciar los genes que contienen la información biológica de los organismos. En el film se plantean algunas cuestiones que merecen la pena ser debatidas. ¿Qué ventajas y desventajas implica el escenario planteado por la película? ¿Cuáles pueden ser las consecuencias de la aplicación de estos descubrimientos? ¿Por qué es importante que como seres humanos y ciudadanos comprometidos con nuestra sociedad conozcamos más sobre estos temas? No dejen de ver este nuevo capítulo de ciencia versus ficción. gata.jpg

La palabra "GATTACA" resulta de una de las posibles combinaciones de cuatro letras: A, G, T y C. El título de la película que proponemos al docente para trabajar en el aula juega con estas letras. Se trata de una secuencia de letras ordenada de determinada manera. En el lenguaje biológico estas son letras que representan a las bases que componen el ADN. El ADN es una doble hélice, con la forma de escalera caracol, que se encuentra dentro del núcleo de las células y contiene toda la información genética de un organismo. Los escalones o peldaños de esta doble escalera son las llamadas bases nitrogenadas o nucleótidos: adenina (A), guanina (G), timina (T) y citosina (C).

Gattaca, el film, examina las posibles consecuencias de la práctica de la eugenesia y se centra en la probabilidad realista de la discriminación genética. Como muchas de las predicciones que hicieron los opositores a la ingeniería genética, la sociedad de Gattaca está dividida en dos grupos: los humanos genéticamente "válidos" y los genéticamente "No válidos".

Los individuos "No válidos" son aquellos que no han sido mejorados genéticamente y, según la filosofía del sistema instaurado en la película, despojados de cualquier futuro prometedor. Vincent, el protagonista del film, fue concebido por sus padres en el modo tradicional -sin ningún tipo de manipulación científica- pero al nacer las pruebas médicas indican que tiene una predisposición genética a sufrir un mal cardíaco que podría terminar con su vida a la temprana edad de 30 años.

El diagnóstico genético se transforma así en el estigma que hace de Vincent un ciudadano de segunda categoría para una sociedad que cada vez se concentra más en el perfeccionamiento a cualquier costo. El conflicto central del film gira en torno a la imposibilidad de Vincent de ser astronauta ya que la "imperfección" de su código genético lo convierte en un individuo inaceptable para los viajes según las reglas del programa espacial.

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Ficha técnica
GATTACA
EE.UU., 1997
Dirección: Andrew Niccol
Guión: Andrew Niccol
Producción: Danny DeVito, Michael Shamberg
Música: Michael Nyman
Fotografía: Slawomir Idziak
Reparto: Ethan Hawke (Vincent Freeman); Uma Thurman (Irene Cassini); Gore Vidal (Director Josef); Xander Berkeley (Dr. Lamar); Jayne Brook (Marie Freeman); Elias Koteas (Antonio Freeman); Maya Rudolph (Delivery Nurse); Ernest Borgnine (Caesar); Mason Gamble (Vincent Freeman (niño)); Vincent Nielson (Anton Freeman (niño)); Chad Christ (Vincent Freeman (joven); William Lee Scott (Anton Freeman (joven))

Válidos y no válidos

Al igual que los prejuicios relacionados con la raza, la religión y/o el género provocan cada vez más marginación, la película suma otra característica al repertorio de "fanatismos": la genética. En el film, los "no válidos genéticamente" son privados de la libertad de determinar su propio futuro y sufren la condena discriminatoria de pertenecer a una minoría defectuosa con escasa o nula posibilidad de progreso. En esta sociedad eugenésica los puestos de trabajo -cualquiera de ellos y sobre todo los más calificados- se consiguen no por el esfuerzo, el talento y la capacidad de producción sino por el "mérito genético". Los "válidos", considerados superiores, acaparan las mejores posiciones dentro el sistema.

Pero el deseo de Vincent es demasiado poderoso y lo lleva a rebelarse contra los designios de la ciencia. Así decide poner en marcha un plan que le permita falsificar su "identidad genética" con el fin de ser considerado un postulante apto para el programa espacial. Si Vincent logra mantener esta falsa identidad el tiempo suficiente entonces será admitido por la comisión de vuelos y podrá viajar.

La Dra. Alicia Massarini, bióloga especialista en genética, docente de la UBA e investigadora del Conicet, vio la película y compartió su análisis en el siguiente video:

Somos mucho más que la suma de nuestros genes

Lo que el sistema de Gattaca pasa por alto es que los seres humanos son mucho más que la suma de sus genes. La realidad es que la influencia del ambiente, la experiencia de vivenciar el entorno, el desarrollo dentro de una cultura, la construcción social de los hechos, los vínculos y la subjetividad personal interactúan fuertemente con el componente genético. Los seres humanos somos el resultado de una compleja interacción de los genes con numerosas variables.

En el film, Vincent es la prueba cabal que cuando hablamos de un ser humano no sólo nos referimos a un código genético. Pero el prejuicio que -al mismo tiempo- pone de manifiesto la película alcanza la dimensión de fenómeno social. Los propios padres de Vincent recurren al diseño y la ingeniería genética para asegurarse la concepción de un segundo hijo "válido" y mejorado según los cánones de pureza y perfección impuestos por el sistema. Este sistema feroz, además de quitarle toda posibilidad de crecimiento, proyecto de vida y superación a los "no válidos", ejerce una tremenda presión sobre la potencialidad asegurada de los "válidos".

En la película, de los mejorados genéticamente la sociedad espera el máximo rendimiento y aún más, a tal punto que muchos de aquellos considerados promesas humanas por el grado de perfección de su ADN no soporten semejante responsabilidad ni estén remotamente preparados para el fracaso. Es el caso de Jerome, el otro personaje del film, diseñado genéticamente para ser el mejor pero que como consecuencia de un accidente queda postrado en una silla de ruedas.

Este obstáculo trágico que le impone el destino convierte a Jerome en una paradoja viviente: posee un ADN perfecto pero está atrapado en un cuerpo inservible. El sistema le da la espalda porque no admite imperfecciones, ante tal encrucijada Jerome decide poner su "identidad genética" a la venta en el mercado negro. Vincent "contratará" los servicios de Jerome que comprenden la provisión diaria de sangre, muestras de orina, células de la piel, cabellos y todo componente orgánico que contenga el ADN válido que Vincent necesita para pasar las constantes pruebas de la "policía genética".

De esta manera y con un arduo trabajo de camuflaje biológico repetido día tras día Vincent adoptará la "identidad genética" de Jerome con la intención de burlar al sistema y lograr ser aceptado en el programa espacial.

Como sucede en muchas ocasiones la ficción no está tan alejada de la realidad y el Proyecto Genoma Humano, llevado a cabo por un consorcio internacional de científicos, nos permite imaginar varios escenarios que tengan puntos en común con la película Gattaca. La Dra. Massarini también se refirió al Proyecto Genoma Humano de esta manera:

Agradecemos la desinteresada colaboración de la Dra. Alicia Massarini (UBA / Conicet).

Actividades sugeridas

-Recomendar a los estudiantes ver la película Gattaca. A partir de la visión del film y de la entrevista con la Dra. Alicia Massarini realizar un glosario de los diferentes conceptos que constituyen la trama de la historia. Ejemplo de algunos conceptos para incluir en el glosario e investigar más a fondo:
Núcleo celular / ADN / Genes / Código genético / Información / Herencia / Manipulación genética / Ingeniería genética / Biotecnología / Bioinformática / Proyecto Genoma Humano / Bioética / Eugenesia / Determinismo genético / Influencia ambiental / Identidad / Discriminación / Biopoder / Biopolítica

-Realizar un debate sobre las relaciones entre estos conceptos.
-Escribir un ensayo o preparar una presentación con imágenes en power point que compare la situación planteada en Gattaca con la realidad. ¿Cuánto de lo que muestra la película es verdadero, falso, posible o imposible a la luz del estado de la ciencia actual?

LINK RECOMENDADO PARA SEGUIR EL TEMA: "El uso de la información genética ¿para curar o para marginar? Los nuevos desafíos de la bioética".



14 Comentarios

  1. Laura Acevedo. Mayo 25, 2011 19:22

    Excelente publicación. la verdad es que la actividad sugerida está muy buena para trabajarla con los alumnos después de mirar la película Gattaca; en la cual hay muchas perspectivas con las cuales se pueden trabajar; desde el marco conceptual del ADN, como así tambien desde la perspesctiva ética haciendo hincapié en la discrimanación referente a los "válidos y no válidos" como lo señala la pleícula... excelente propuesta... muchas gracias....

  2. Noelia. Mayo 31, 2011 15:53

    Muy buena la información. Voy a usarla en clase con los alumnos. Es importante rescatar el mensaje de la dimensión humana, contrarrestando la idea que somos solo "genes". Gracias

  3. cluadia Pedratti. Junio 19, 2011 22:55

    No habìa visto la pelìcula.Me parece importantìsimo que se rescate y se valore lo humano y sobre todo el amor ,en un tiempo en el que lo exitista y perfecto parece prevalecer ante todo.Yo he usado la pelìcula "La isla" para este tema donde la clonaciòn,en la gente màs pudiente es la salvaciòn para muchas problemàticas. Muchas gracias por las ideas!!!!

  4. constanza cruciani. Julio 7, 2011 21:50

    la pelicula me parecio muy interesante ya que muestra muchos casos que son comunes en la sociedad actual, como cuando se realiza manipulacion genetica para que el hermano de Vincent nazca si problemas, creo que es importante conocer sobre todo lo que este relacionado con la informacion genetica de cada persona, porque por mas que nos cambiemos el aspecto fisico, por dentro siempre somos la misma persona, ya que lo que nos representa y nos da identidad son nuestros genes.Eso en la pelicula se ve claramente con lo de Validos e Invalidos.Realmente creo q es una pelicula muy buena para todas aquellas personas que esten interesados en la biologia.

  5. Micaela Morón. Julio 7, 2011 22:15

    La película me gusto mucho, ya que si bien cuando se creo tenia un sentido futurista, me parece bueno el hecho de poder ver que hoy estamos viviendo lo planteado por la película.Por otro lado se podría decir que si bien vivimos un mundo donde la discriminación es muy frecuente, no es exactamente igual que la película.Me pareció interesante el planteo de la idea de manipulación genética, lo cual se hace actualmente también.En mi opinión podría decir que es impresionante como ha avanzado la bioetica y la ciencia en el origen de la vida, no estoy totalmente a favor de esto ya que el hombre avanza cada vez mas y no sabres que es lo que vivirán en un futuro nuestros hijos.En fin la película es sumamente interesante e instructiva para aquellas personas que se sientan atraídos por la biología y demás, pero también para otra que quizás no tenga los conocimientos previos pero esta bueno el hecho de que sea vista por todos, para que así logren como ha avanzado el hombre con sus estudios.

  6. Celeste Salomon. Julio 8, 2011 18:25

    Gattaca es verdaderamente una pelicula muy interesante, no solo para aquellas personas que educan, sino tambien para aquellas a las que le atrae la biologia. Creo que esta bueno que se mencionen temas de actualidad, como es el caso de manipulacion genetica, en la cual dos padres, luego de tener un hijo "Invalido", deciden las caracteristicas de su nuevo hijo. Son temas que sin dudas despiertan interes y debate para un mundo que cada dia avanza mas y mas en la ciencia.
    Por ahi, no me gusto mucho la idea de discriminacion que se ve permanentemente,por ejemplo en el caso de validos y no validos, pero es una muy buena pelicula.

  7. Melisa Rinaldi. Julio 13, 2011 16:46

    Desde mi punto de vista, GATTACA me pareció una película muy interesante,nunca imaginé que iba a tratar sobre un tema tan actual en la ciencia como la manipulación genética. En general, los temas que aborda la película merecen ser cuestionados, debatidos, ya que en un cierto punto nos ayuda a reflexionar y tomar conciencia sobre lo importante que es nuestra identidad genética y saber que no sólo somos un conjunto de genes sino más que eso. Además, cuando se ve reflejada la idea de discriminación, es decir, se habla de la diferencia entre los "válidos" y los "no válidos", me sorprendió todo ese esfuerzo y la lucha de Vincent por llegar a ser tan bueno como los válidos a pesar de haber nacido con tantos problemas de salud y ser concebido de manera tradicional o natural, por así decirlo. Él decide su destino, apartarse de su familia y enfrentarse a un mundo completamente diferente, dejar de ser quien era y convertirse en otra persona para poder alcanzar su sueño. Por eso, me parece muy importante esta película porque nos ayuda a pensar y nos hace saber que a veces podemos lograr más cosas de las que supuestamente estamos destinados a lograr, como Vincent que a pesar de que no era un "válido" como su hermano Anton, vence todos los obstáculos y finalmente gracias al amor, el esfuerzo, la decisión, logra salir adelante y cumplir su sueño. Realmente la película deja una buena enseñanza y pienso que este tema de la genética tendría que ser difundido aún más para conocer cómo somos y qué nos identifica o nos diferencia de los demás.

  8. Luciana Tofi. Julio 18, 2011 22:19

    La película de Gattaca me pareció muy buena tanto en la historia que trata como en los temas de genética que aborda. Además, yo creo que es un tema que en un futuro va a ser cada vez más común, y que hay que educar a la población para que aprendan sobre el mismo, y que aprendan a controlarlo, para que no llegue al extremo en el que alcanza en la película que es una extrema discriminación.
    Por otro lado me gustó mucho la perseverancia que se demuestra en Vincent para perseguir su sueño. Por esto mismo es que pienso que todas las personas deberían hacer lo mismo para seguir lo que creen, piensan y quieres, siempre y cuando sea por razones buenas y productivas.
    Para concluir opino que es una muy buena película para enseñar los conceptos de bioética y gética en los colegios.

  9. José Carlos Miño. Julio 25, 2011 19:47

    Es indudable que la película es muy interesante desde donde se la mire tanto en su contenido, como en el tiempo que fue realizada. Cada vez más estamos inmersos en una cultura donde el conocimiento científico y tecnológico están presentes en cada ámbito de nuestras vidas, pero el planteamiento central de la película va más allá de nuestra cultura o sociedad, va directamente a los cimientos del individuos, sus genes. La trama deja entrever muchas cuestiones personales (alcanzar una meta, buscar oportunidades, encontrar a la persona con la cual compartir la vida), sociales (son aceptados de buen agrado sólo aquellos que estás regidos por el precepto social establecido, la discriminación por otros que son diferentes, la estructuración rígida de la sociedad, las contradicciones entre los exigido y los permitido)y culturales (sólo los que tienen lo exigido pueden llegar a cumplir con sus metas, la falta de brindar oportunidades a todos por igual, la falta de creer en los demás), sin embargo aparecen valores muy buenos como la lealtad, la amistad (compañerismo), la ayuda mutua entre otros. Sería bueno también recordar que la película fue estrenada en 1997, por lo que podemos apreciar que desde entonces hay una preocupación por temas relacionados a la genética y bioética y de sus implicancias tanto sociales como culturales.
    Es muy utilizable para trabajar temas de genética.

  10. Elisa Conti . Agosto 8, 2011 23:36

    A mi parecer la película GATTACA es muy interesante ya que al tratar el tema de la "manipulación genética" toma una parte de la realidad actual y una del futuro no tan lejano. Creo que puede llegar a captar la atención de un público muy amplio, ya sean profesores que quieran explicar este tema o como personas a las que les interesa mucho la biología.

  11. Melisa Carosio. Agosto 10, 2011 17:47

    La película GATTACA me pareció un filme muy bien realizado para la época en la que fue creada y estrenada y muy interesante no solamente desde el punto de vista biológico, sino también desde una visión tecnológica y futurista. Me llamó mucho la atención cómo ese futuro "no muy lejano" ya forma parte de nuestras vidas en algunos aspectos como pueden ser distintos estudios hospitalarios del estilo de los diagnosticos preembrionarios y neonatales, o el determinismo genético. Por fortuna no estamos inmersos en ese mundo de discriminación genética en el cual sólo las personas "válidas" geneticamente pueden desarrollar su máximo potencial. Es de gran interés ver cómo las cosas relacionadas con la medicina ya eran planteadas hace algunos años y cómo hoy, ayudados por la tecnología, hemos sido capaces de crearlas y ponerlas en práctica para mejorar la salud humana.
    Sin duda la película abre muchos temas de análisis y discusión, y generá un gran interés y asombro en los espectadores.

  12. Mattiusso Fernando. Agosto 10, 2011 21:59

    GATTACA me parecio una película excelente. A pesar de que fue hecha hace muchos años (para esa época el tema que aborda tal vez era algo muy ficticio)en el día de hoy, es un tema muy discutido y que se esta viviendo en nuestra epoca.
    Tambien me parece muy útil para las personas que estan estudiando o les gusta el tema del avance en la biotecnología.

  13. eleonora Gili. Agosto 10, 2011 22:49

    la pelicula me gusta mucho,aunque ya no lo veo como un futuro tan lejano, como habra sido en su momento sino como algo que en cualquier momento llegara.

  14. Ana Paula Ríos. Agosto 11, 2011 00:56

    La pelicula me gustó mucho y refleja lo que prodria llegara pasar en un futuro no muy lejano.. la pelicula me sirvió para comprender el tema eugenesia antes de realizar un trabajo acerca de este ya que en parte el film aplica algunos principios que abarca esta pseudociencia.