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Historias de las primeras computadoras, en el mundo y en la Argentina

programando_eniac.jpgHace sesenta años atrás, en febrero de 1946, se encendía en Estados Unidos la primera computadora digital de la historia. Mil veces más rápida que las modernas calculadoras mecánicas, era capaz de resolver en dos horas un problema de física nuclear que previamente habría requerido 100 años de trabajo humano, o de procesar los datos de las estadísticas gubernamentales mucho más velozmente que antes.

Como en el caso norteamericano, la historia de las primeras computadoras que llegaron a la Argentina, en 1960, tuvo como protagonistas a las universidades -de Buenos Aires, del Sur y de Tucumán-, aunque no contó con el apoyo gubernamental más que indirectamente, a través de institutos universitarios públicos o del Conicet. En esta nota comentamos algunos detalles de cómo se dio este proceso en el contexto local, que reformuló las tareas de la investigación científica y la manera de operar de las organizaciones que las adquirieron.

Las primeras computadoras que llegaron al país fueron dos Univac, que adoptó la empresa Ferrocarriles del Estado Argentino para reemplazar a las tabuladoras del centro de cómputos de la actual estación Plaza Miserere, del F.C.N.D.F. Sarmiento. Eran las mismas Univac que habían presentado en 1952 Eckart y Mauchly, los creadores de Eniac -la primer computadora del mundo-; provista por la empresa Sperry Rand (ex Remington). Además, en Transportes de Buenos Aires se instaló una IBM, y otra fue presentada en la Exposición-Feria del Sesquicentenario de la Revolución de Mayo.

Nicolás Babini, en su libro La informática en la Argentina (1956-1966), cuenta que en esta reunión la máquina fue presentada como “Profesor Ramac” –cuyas siglas en inglés significaban Computadora Automática con Método (o procedimiento) de Acceso Directo-, repitiendo una experiencia que se había realizado dos años antes en Bruselas. Emulando a la “máquina de Turing”, Ramac contestaba preguntas del público sobre cualquier tema de historia, en diez idiomas diferentes.

Babini afirma que las dos primeras Univac se habrían anticipado a las IBM aunque, a decir verdad, no se sabe con precisión cuál de las dos computadoras arribó primero al país. Aún así, Babini prefiere imaginar una simetría entre lo ocurrido en la década del ’50 en Estados Unidos y en la Argentina de los ’60; como había ocurrido ya en otras oportunidades: con la primera máquina tabuladora, que fue instalada por primera vez en las empresas ferroviarias de ambos países; o con los primeros programadores, que fueron mujeres tanto en Filadelfia como en Buenos Aires.

En 1961, llegó al país la primera computadora de origen inglés, provista por la compañía Ferranti que, a su vez, estaba asociada a la Universidad de Manchester. La computadora se instaló en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, y se convirtió en la primera computadora científica del país. Ese mismo año llegó la primera computadora comercial, que fue la primera de difusión masiva de la historia.


En el principio fue la máquina de Turing

A comienzos de 1943, los ingenieros John Prespert Eckart y John Machly, de la Universidad de Pennsylvania, obtuvieron el permiso para iniciar la construcción de la Eniac (por sus siglas en inglés), la primera Computadora e Integradora Numérica-Electrónica, que estuvo lista varios meses después del final de la Segunda Guerra. Gabriel Guralnik describe en un artículo publicado en Página/12:

La Eniac cubría casi 1600 metros cuadrados (lo que equivale a casi un cuarto de manzana). Pesaba 30 toneladas y consumía 100 kilovatios. Sus 17.468 válvulas ocupaban pasillos y pasillos. Entre ellas, los 7.500 interruptores y los más de 7.000 condensadores y resistencias, se generaba un calor tan grande que sólo podía disiparse con unos tremendos equipos de aire acondicionado.

Por los pasillos iban y venían, todo el tiempo, técnicos encargados de cambiar los repuestos quemados. La entrada y salida de datos se llevaba a cabo con tarjetas perforadas. (…) Lo que diferenciaba a la Eniac de las máquinas anteriores no era sólo su velocidad, sino también su capacidad de combinar operaciones de distinto tipo. Así podía efectuar tareas que antes, para una máquina, eran imposibles.

Ahora bien, podemos también ver a los productos del avance científico-tecnológico como emergentes de una empresa colectiva y revalorizar, desde esta perspectiva, los trabajos que prefiguraron, en el orden de lo conceptual, las máquinas que se construyeron años más tarde. Es así que los orígenes de la primer computadora se podrían remontar a 1936, año en el que el matemático inglés Alan Turing, presentó su famosa máquina de calcular, planteando a la ciencia la pregunta de si las máquinas podían o no pensar.

Turing, quien además era criptógrafo, intervino también en el desarrollo de Colossus, una calculadora electrónica construida, entre 1938 y 1943, con fines militares, capaz de hacer operaciones lógicas que la aproximaba a una computadora. A partir de 1945, desarrolló la “máquina de calcular automática” ACE , y años más tarde participó del desarrollo de la “máquina digital automática de Manchester”.

Desde esta concepción de la ciencia como creación colectiva, se pueden contar otras historias de los objetos tecnológicos, de los investigadores que colaboraron en su desarrollo, y de los que finalmente los patentaron. El desafío de reconstruir estos relatos no es menor, si consideramos que la historia de la ciencia -y la memoria colectiva- suele asociar las leyes, teorías y tecnologías con un nombre propio. Estas historias, que comenzamos a esbozar acá en relación con las computadoras, están por hacer.


Notas relacionadas:

La computadora más grande del país se llama HOPE y está en la UBA (30/09/05)

Sobre Manuel Sadosky, quien fue vicedecano de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires -UBA- de 1958 a 1966, creó el Instituto de Cálculo, y trajo a la Argentina, con el apoyo de Bernardo Houssay, la primera gran computadora del país y de América Latina, la Clementina, se recomienda ver:

Honoris Causa. Manuel Sadosky en sus noventa años, reseña en Contratapa de educ.ar por Alejandro Piscitelli.

Murió Manuel Sadosky (21/06/05)



Jack Saint Clair Kilby, el creador del microchip (22/06/05)


Alan Turing, en la Wikipedia



93 Comentarios

  1. gustavo. Marzo 3, 2006 22:55

    esta muy buena toda informacion que se da en esta pagina yo actualmente estoy trabajando en una escuela primaria y me gustaria saber si podrian mandarme material para implementar mas conocimientos en la clase., gracias

  2. pomidada. Marzo 10, 2006 09:54

    estamos en clase de informática
    tu pagina nos dio tarea ¬¬


    SE!

  3. pomidada. Marzo 10, 2006 09:56

    igual esta buena..;)

  4. Lucas. Marzo 11, 2006 11:34

    Muy Buena La Pagina. Por Suerte Encontre Todo Lo Que Necesitaba Y Eso me Pone Muy Bien.
    Al Igual Que Gustavo Estoy Cursando 8vo En Uno De Los Colegios Más Importante De La Computación ¨Juan 23¨Y ME Gustaria Que Manden Por Mail Información Para Actualizarme Y Saber Un Poco Más De Lo Que Verdareramente Me Gusta

    Muchas Gracias Atentamente Lucas Nicoloso!

  5. adam tolosa. Marzo 13, 2006 22:58

    Muy buena toda la informacion espero que me comenten todo lo nuevo que van poniendo asi me entero de todo ^^ estoy en el mismo curso que gustabo y lucas nicoloso sin querer fuimos a parar todos a la misma pagina asi que espero que bos ayude bye by :ADAM

  6. Los del parro. Marzo 16, 2006 10:27

    Esta informacion nos sirvio para trabajar en clase de Informatica haciendo un trabajo practico muy completo...Un beso grande para nuestro profe Gabriel!!

  7. Daiana Cocco. Marzo 17, 2006 10:57

    Bueno les cuento q yo tmb soy compañera de adam y lucas, y por eso todos investigamos lo mismo. La p{ag esta buena xq sac{o mucha info para el cole. Me gustaria recibir + info de Arte e Informatica Gracias!!!

  8. bella de los santos. Julio 13, 2006 09:03

    hola que tal,me gustaria compartir con ustedes
    porque definitivamente trabajan muy bien.

    muy cordialmente y presente


    bella estudiante de derecho de la universidad del caribe.

  9. anclis. Agosto 24, 2006 19:07

    deberian de implementarla desde el primer vulvo y todo eso desde informacion de 1642 me faltoun ch.... chorro de cosas bybye jajajajajaja

  10. celso. Enero 1, 2007 15:39

    muchas gracias ya en contre lo que keria de el salvador les mando muchos saludes

  11. Prof Testoni Luis. Abril 2, 2007 01:08

    Muy interesante esta nota, Hay dos libros del Sr Nicolás Babini, que no logro encontrar para la compra, ni en Cuspide ni en Tematika.

    Si alguien sabe, y o conose algo sobre estos libros de la Historia de la Informatica en Argentina, por favor hagamelo saber a mi mail, luis.testoni@gmail.com, Deseo adquirirlos !

    Los datos los saque de www.librosar.com.ar

    978-987-02-0149-6
    Editorial Dunken
    Argentina y la computadora, La crónica de una frustración
    Nicolás Babini y otros
    Año 2003

    978-950-777-006-7
    Editorial Letra Buena
    La Informática en la Argentina, 1956-1966
    Nicolás Babini.
    Año 1991

  12. eeli. Marzo 12, 2008 20:21

    Muy buena toda la info.
    Me sirvió para realizar mis tareas.
    Muchas gracias!

  13. la pc 12. Marzo 18, 2008 08:56

    muchas gracias x la info.. e muy practica :)

    sol y romi

  14. araceli. Marzo 28, 2008 23:46

    muy buena la info ... grxias por ayudarme con un trabajo

  15. cris. Marzo 31, 2008 20:39

    me sirvio muchioooo!!!

  16. cris. Marzo 31, 2008 20:41

    jaja parece que tamos todos haciendo trabajos de informatik!!!
    jejejeje

  17. maru y faty. Abril 3, 2008 20:07

    che gracias me sirvio un monton!!!!!!!!!

  18. Faakiihh... Abril 11, 2008 10:38

    Muchas gracias me sirvio un montonn !!! ...

    graciass !!! :D ...

  19. MARTA. Mayo 6, 2008 10:16


    HOLA :D
    QE TAL. SOI EL CHICO DE LAS POESIAS
    TU FIEL ADMIRADOR.
    I AUNQE NO ME CONOCIAS
    HOI ES NOCHE DE CHACHA :O

    GRACIAS POR LA INFORMACION CHE ;)

  20. Miguel Angel Luis. Mayo 7, 2008 10:56

    Disculpen: es redundante y queda muy mal, aunque los medios abunden en mal uso lo de:
    hace xx años atrás . El "atrás" sobra porque el verbo ya está indicando pasado. Saludos

  21. peke. Mayo 14, 2008 13:48

    solo me falto la infonrmacion de la cmputadora EDVAC necesito investigar mas sobre eso

  22. zaira. Mayo 20, 2008 18:23

    la pagina bastante imteresante soy estudiante de 3 año de la carrera de turismo en salta y la informacion sirvio mucho para una exposicion muchas gracias...

  23. Yoryeth Martinez. Junio 12, 2008 15:22

    Esta pagina es muy buena......... Staba buscando sobre las primeras computadoras y consegui mas de lo que buscaba... Se las recomie.?
    Atte: Yoryeth Martinez!!!

  24. maria irene . Junio 17, 2008 11:34

    gracias por ayudarme a hacer un trabajo
    muy buena la info.
    gracias

  25. merari. Agosto 22, 2008 10:00

    deben tener mas informacio

  26. EDDY. Agosto 23, 2008 15:42

    MUCHAS GRACIAS ME SIRVIO MUCHO PARA MI TRABAJO,MUCHA SUERTE Y TEN MUCHO EXITO

  27. Erika Soto. Agosto 31, 2008 01:47

    notienen la imformacion sufisiente.

  28. anshy. Septiembre 3, 2008 19:03

    jajajaja tu informacion me sirve para el tp de tic are besos

  29. desconocido. Septiembre 4, 2008 15:19

    esta un poco incompleta porque no describe como eran las computadoras

  30. LAURA. Septiembre 11, 2008 18:14

    ESTA SUPER PADRE ESTA INFORMACION DEBERIAN PONER MAS INFO BUENO ESO ES TODO: ADIOS

  31. marco. Septiembre 27, 2008 12:05

    estan chidas

  32. ke te importa. Octubre 30, 2008 09:48

    olle esta wea no sirve pa na po weon a kien le quata argentina po loko ke pasa con los lliles

  33. ??????. Noviembre 3, 2008 21:32

    wuau!!!!!!!!!!!!!!
    las compus eran muy grandes
    ya ps tengo q agradecer por ayudarme en enterarme:
    THANKS SON MUCH!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  34. clarisa. Noviembre 8, 2008 17:51

    Me interesa saber como ustedes hicieron las computadoras en E.U.

  35. brayan o. Diciembre 14, 2008 19:05

    le falta mucho namas viene el nombre de la primera computadora

  36. FIORELL A. Marzo 17, 2009 15:35

    Q ASCO M DA?????????????????????''

  37. valentin. Abril 6, 2009 19:31

    che gracias al tipo este en ete momento estamos usando la computadora

  38. . Abril 12, 2009 11:28

    no lei nada,pero el temitaya me aburre...encima es para la escuela!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  39. Sandoval. Abril 25, 2009 18:20

    me parece interesante esto por que ahora las personas nececitan mucho las comnputadoras

  40. AGUSTINA. Mayo 3, 2009 16:37

    muy buena info! me sirvio, pero me gustaria q me manden info sobre las primeras computadoras del mundo, muchas gracias!

  41. belen. Mayo 13, 2009 14:54

    muy buena su pagina sigan asi

  42. valeria. Mayo 15, 2009 08:09

    esto nos sirvio mucho jajjajja los quiero

  43. alicia. Mayo 28, 2009 18:24

    por k no ponen mas fotos y informacion

  44. KAROLYN. Junio 3, 2009 21:19

    K BUEN A LA PAGINA EN EL COLEGIO K YO ESTOY EN LA PRUEBA SA K UN 100 POR SU PAGINA Y ENBIEN MAS FOTOS PARA PODER SABER MAS

  45. CARO. Junio 8, 2009 19:43

    NECESITARIA SABER SI ME PODRIAS AYUDAR CON UNAS PREGUNTAS
    Q CARACTERISTICAS TENIA LA ENIAC?
    ME PORIAS MENCIONAR Q OTRAS COMPUTADORAS EXISTIAN ANTES DE LA PC Y POR ULTIMO
    COMO ERAN LAS PRIMERAS COMPUTADORAS PERSONALES,COMO ALTAIR,APPEL O IBM PC.TE LO AGRADESCO

  46. rocio . Junio 18, 2009 11:40

    me parewce que la informacion esta muy buena pero me parece que es mucho. chau

  47. sabrina. Junio 21, 2009 14:38

    me pueden decir cual fue la primer computadora

  48. loli. Junio 22, 2009 19:40

    entonce.s..univac no fue la primer computadora en llegar a la argentina??

  49. nelcy_misiones. Julio 16, 2009 16:48

    ehh..todav no pud encontrar la informacion k kiero seguire buscando..jee..bss

  50. israel. Julio 20, 2009 17:53

    me ayuda en mis tareas

  51. maria martinez. Julio 21, 2009 17:15

    ME AYUDO MUCHO SU IMFORMACION.

  52. coca la fea. Agosto 5, 2009 08:24

    queria saber si me podrian mandan material de como era las compu en el pasado y como son ahora

  53. valeria. Agosto 25, 2009 10:20

    la info me encanto pero pongan algo mas interesante!
    los amo
    vale

  54. . Agosto 27, 2009 20:37

    me sirvio de mucho gracias

  55. wendolin. Septiembre 16, 2009 15:40

    ammmm estoi en la universidad i llevamos informatica i pz queria saber si al igual ke los demas me podrias enviar informacion sobre este tema ami e-mail pliz se te agrdaecera eternamente.......

  56. anonimo**. Septiembre 30, 2009 17:04

    ai gracias pero esto no me sirvio xD

  57. gabi. Octubre 21, 2009 17:02

    la verdad tendrian que poner mas imformacion para que puedan aceder toidos los alumno de distintos colegios

  58. maria yvonn. Octubre 25, 2009 18:26

    esta bien muy pero yo estaba buscandon las primeras maquinas creadas por el hombre en el mundo pero si uviera tenido que haser un travajo sobre las computadoras me huvieran resolvido el dia pero esta muy bien detodas maneras gracias por hacer las cosas muy bien

  59. lucia. Noviembre 1, 2009 11:59

    no encuentro nada para hacer el trabajo practico

  60. yensy alvarenga. Febrero 8, 2010 18:44

    Hola. Gracias por la informacion esta buena, aunque podrian agregarle algo mas. Suerte!!!

  61. jose. Febrero 23, 2010 17:17

    no me gusta como dan las historias de las computadoras

  62. erik . Febrero 24, 2010 18:38

    es una puta x porqueria todo eso aver si ya lo resumen eeeeee mierda me da weva leer ok chequenlo ay les encarco

  63. roxiih. Marzo 10, 2010 21:54

    gracis x la info, para un trabajo de informatica, salu2!!


    roxiih

  64. roxiih. Marzo 10, 2010 21:54

    gracis x la info, para un trabajo de informatica, salu2!!


    roxiih

  65. skree9_9. Marzo 12, 2010 10:05

    esta muy interesante el tema de la primera computadoras, te felisito y ademas tu pagina tiene un diseño y unos colores que me gustan mucho. n__n

  66. tupapa. Marzo 14, 2010 16:53

    tu pajina es una mierda te podes ir ala concha de tu madre forro del orto
    nunca nada bueno trolo del orto

  67. YOLENYS . Marzo 16, 2010 02:29

    ME GUSTA LA COMPUTADORA Y ME ENCANTA HABLAR DE ELLAS

  68. . Marzo 16, 2010 11:31

    holaaa...muy buena la informacion me gusta mucho..quisiera tener una compu como esaaa..jeje chau besitos..¡¡¡

  69. Rafael. Marzo 18, 2010 14:12

    Primero computadoras o Primeras computadoras? xD

  70. gustavo. Abril 6, 2010 16:45

    nada mas feo

  71. picole. Abril 11, 2010 21:48

    muy buena la información

  72. El emiii. Abril 13, 2010 00:47

    La verdad qe son todos una manga de forros la emi f, se la come la tetona de mierda ajajaja juli y aine putas xd,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,aguanteee ya sabes qe , ojala qe todos hagamos algo en la vidaaa una verga la pagina

  73. cintia. Abril 19, 2010 16:41

    yo lo que quiero saber.. porque me hice un matete en la cabeza jaja... quiene fueron los primero en tener acceso a las primeras computadoras..

  74. emily. Mayo 14, 2010 14:47

    gracias x la informacion nos re sirvio para nuestro trabajo del bicentenario

  75. tatiana. Septiembre 22, 2010 17:53

    esta muy buena la información................. pero`podrían añadir algo mas.................... les quiero besitos............chau.......


    tatiana

  76. wolfxx xgamboax. Octubre 5, 2010 17:08

    men para mi esto es muy bueno mañana lo tengo q entregar vamos a ver si me sirvio de algo

  77. milito. Octubre 29, 2010 22:45

    hey me interesaba mucho saber esta informacion ahora que lo se me la voy a poder picar con mi conocimiento

  78. martina. Noviembre 28, 2010 20:58

    poner mas imagenes

  79. Patricia. Diciembre 16, 2010 21:52

    Muy bueno el artículo sobre las primeras computadoras en Argentina, especialmente los que se refieren a la historia de la UNIVAC y el Profesor RAMAC... Me hubiera gustado ver algo mas sobre la Clementina.
    Me gustaría hacerte una observación respecto a la primera frace de este artículo (en letra Violeta)"Hace sesenta años atrás" es una frace redundante, lo correcto sería "Hace sesenta años...." o "Sesenta años atrás...." Espero que no lo tomes a mal.
    Patricia.

  80. daniela. Marzo 9, 2011 16:01

    si es encerio envien mas images

  81. daniela. Marzo 9, 2011 16:03

    es super no lo puedo creer tienen mas imagenes por favor envienlas que quiero verlas porfa si......................

  82. alondra rosio. Mayo 13, 2011 00:05

    eso si es verdad señore todo eso es vrdad ae 70 años atras

  83. orlando. Mayo 16, 2011 02:57

    HOLA QUE INTERESANTE ESTA LO DE LAS COMPUTADORAS Y TENGO EN MI PODER Y EN FUNCION UNA COMPUTADORA (I.B.M_Y NO SAVIA QUE FUE UNA DE LAS PRIMERAS MARCAS DE COMP EN EL MERCADO Y ME GUSTARIA QUE EL INVENTOR SI DESEA COMPRALMELA ,Y SI OFRESE ALGO RASONABLE SE LA VENDO PARA SU COLECION ,GRACIAS DESDE PUERTO RICO

  84. DANIELA . Julio 6, 2011 20:16

    hola es muy interesante todo esta muy bueno

  85. hernan. Septiembre 14, 2011 14:13

    me justa mucho la tecnologia y me encanta la historia de las computadoras y quiciera que por favor que me mande mas informacion de la creacion de la computadora para saver mas y poder explicar a lo que no saven la historia de la computadora gracias

  86. yeslimar. Noviembre 10, 2011 18:37

    me encanta lo necesito para una cartelera de informatica ;)

  87. darikce amairani lopez. Noviembre 30, 2011 12:37

    muy buena la informacion

  88. irdioeci. Diciembre 23, 2011 03:28

    sawobmk

  89. anonimo. Enero 24, 2012 21:17

    es muy util gracias

  90. celeste. Marzo 23, 2012 21:56

    muy buena la informacion me salvo

  91. caca. Marzo 30, 2012 17:51

    da pa pura madre esa imformacion no da para nada daheva leer todo eso xd

  92. caca. Marzo 30, 2012 17:51

    da pa pura madre esa imformacion no da para nada daheva leer todo eso xd

  93. anonimo. Abril 20, 2012 19:10

    no me gusto nada de eso no me dijo ni para que fue creada