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Buscadores, semántica, how-to, humanización. Educación y el principio de la Web 3.0. Buscar y encontrar de otro modo. El nuevo desafío que se está gestando.

Con la compra de Powerset por Microsoft y la llegada de Google Chrome, nos pareció interesante actualizar ciertos conceptos. Para ello, será necesario entrar, al menos de una manera muy introductoria, a la Web 3.0 que se viene. ¿Cómo se busca en Internet? ¿Qué hay que tener en cuenta para confiar en las respuestas? ¿Qué función cumplirá la semántica en las búsquedas del futuro? ¿Cuál es la diferencia cuando el factor humano interviene? ¿Cómo pregunto? ¿Quién está del otro lado?

¿Por qué el tema nos concierne? ¿En qué momento interviene la búsqueda en la educación? Educar significa, según la Real Academia Española: “Dirigir, encaminar, desarrollar o perfeccionar las facultades intelectuales y morales del niño o del joven por medio de preceptos, ejercicios, ejemplos, etc. (…) Indicar….”. Cuando educamos, intentamos que el alumno obtenga la mayor cantidad de herramientas posibles para responder a las demandas de ese aprendizaje. El alumno “busca” respuestas continuamente, investiga, aprende. Cada vez más, los jóvenes se independizan en este recorrido justamente porque cuentan con las nuevas tecnologías. Antes, para una clase, el alumno esperaba el nombre del libro de texto que había que comprar. Hoy, además de esa posibilidad, cuenta con las bibliotecas virtuales y millones de otros caminos. Esta búsqueda – acompañada o no– debe ser perfeccionada por nosotros, los docentes. Por tal motivo, también nosotros debemos perfeccionarnos en lo que enseñamos. Aprender es investigar, educar es enseñar a investigar.

Empecemos desde el principio. Un navegador es una aplicación que nos permite acceder a documentos que han sido programados (por ejemplo en HTML) y que si no, no podríamos “leer”. Sobre el tema, nada mejor que refrescar nuestros conocimientos releyendo la nota de Educ.ar.

Porque el quid de la cuestión es navegar y, al mismo tiempo, encontrar lo que se busca de una manera eficiente. Esto significa contar con herramientas eficientes para llegar a resultados fiables (entre otras cosas). Para ir manejando y recordando el tema, listamos los llamados navegadores: Internet Explorer, Mozilla Firefox, Opera, Safari, Flock, Seamonkey, Avant Browser, Maxthon, HydraBrowser.

Buscadores
Primero y más conocido: Google, que este año, ganó el premio Príncipe de Asturias de Comunicación 2008. El jurado consideró que "Google ha hecho posible, en apenas una década, una gigantesca revolución cultural y ha propiciado el acceso generalizado al conocimiento”. Siempre fue un buscador que mostró un interés particular por el área educativa. Una ejemplo de ello fue el Google Scholar. Yahoo, Altavista, Hotbot, Lycos, etc. (ver lista más completa y direcciones aquí).

En algunas ocasiones nos encontramos con buscadores súper especializados, como es el caso del buscador infantil que se citó en el artículo de Tic-icitas o el nombrado en el artículo de Ecología, para citar solo dos. Y por supuesto el exponente máximo de buscador social, resultado del trabajo combinado de búsqueda y colaboración: Wikia Search , que será nuestra introducción a estos buscadores en los que los resultados ya empiezan a contar con un trabajo “humano”.

Metabuscadores.
Lo que hacen los metabuscadores es buscar en los buscadores, reunir varios en uno: una manera de simplificarnos la tarea. Hay uno que me gustaría recomendar particularmente, porque además de buscar en buscadores conocidos busca en blogs, Flickr, Technorati, Twitter, YouTube, Wordpress, etcétera. Esto no sería lo maravilloso, sino más bien el hecho de que lo haga simultáneamente. En el sitio de Addict-o-matic, un solo clic basta. Algo parecido sucede con Hittery, particularmente interesante porque somos nosotros mismos los que personalizamos las búsquedas, o en todo caso decidimos si queremos que sean incluidos en nuestras referencias. Lo explico porque hay otros como el ButtonAll o el locoindex en los que también se busca en diferentes plataformas, pero hay que hacere clic botón por botón. Tal vez viendo las pantallas se entienda mejor:

addict-o-mattic.JPG

buttonAll.JPG


El término Web 3.0 ha sido explicado en la nota de educ.ar, así que no entraremos en detalles. Pero daremos solo algunas palabras claves para no perder el hilo del artículo: significado, intervención humana, semántica, información adicional, microformato, inteligencia artificial, intuición, sentido…

Empieza la metamorfosis.
Delver, por ejemplo, es un buscador que, en realidad, se nutre de las conexiones (redes a las que pertenecemos) que cada uno, como usuario, tiene. O sea que la cantidad de respuestas que nos da será proporcional a los contactos que tengamos. ¿Y si uno es poco sociable y lo mismo quiere aprender?. No me parece particularmente estimulante pero evidentemente presenta una novedad.

Cuil es un buscador creado por Anna Patterson, Russell Power y Louis Monier, empleados de Google. La novedad es que propone información paralela (aunque novedad, novedad….: ya lo habíamos visto en el buscador infantil). Veremos si puede competir…

Powerset presenta la particularidad de que en lugar de usar keywords o palabras claves, usa “frases claves”. Intenta facilitar el encuentro de resultados de manera directa y no tener que ir a links que piden a gritos más búsqueda. La idea es tratar de integrar lo contextual, relacionar. Un elemento muy interesante es que puede diferenciar ciertas categorías como verbos o sustantivos de manera tal que la búsqueda se amplía y no nos da solo resultados que mantengan la palabra exacta.

Hay sitios que fueron creados exclusivamente para responder a las exigencias del usuario. No son buscadores, pero de alguna manera “buscan” la respuesta a nuestras preguntas o responden las preguntas. ¿Cómo? Es el caso de los How to o how-to y los llamados Q&A (questions and advice : preguntas y consejos). Semejantes, en realidad. A veces se integran en la misma categoría.

El howto es un documento que explica cómo se hace algo. Ejemplos son:
5min que propone dar la respuesta del cómo en videos de 5 minutos; Sclipo , semejante al anterior, de origen israelí; About.com (está en inglés pero es del New York Times), y muchos más en inglés.

Los Q&A responden a cuestiones específicas o áreas específicas del conocimiento. Por ejemplo, en el área de educación, está: Ask A Librarian: un bibliotecario responderá a nuestras inquietudes; Cramster.com, que ayuda con la tarea en matemáticas, física y otras ciencias; Education.com ayuda a los padres en el camino de la educación, con recursos, artículos y respuestas. Todos en inglés… Apelo a que podamos hacer un Q&A educativo –de ahora en más P&R (preguntas y respuestas)– en español.

Están los no tan específicos como: Answers.Yahoo.com, uno de los más completos; SabeAlguien y, como siempre, miles en inglés.

Muchos de ellos ya funcionan socialmente. Es decir que no hay un mago en la computadora, omnipresente, un genio capaz de responder a todos y todo, sino que son los mismos usuarios los que pueden hacerlo. Es el caso de esta última, por ejemplo. Se estimulan particularmente la participación y el trabajo colaborativo porque nuestra ayuda será vista por otros, puntuada (es decir, se le otorgará un puntaje), y figurará en nuestro perfil.

Intuición, semántica, la intervención del hombre llegó a la Web
La pregunta es: un motor, una máquina ¿entiende lo que le pregunto? No, busca palabras claves.Y entonces empiezan las opciones: búsqueda social, tagging, búsqueda guiada, búsqueda en lenguaje natural, métodos estadísticos, semántica, inteligencia artificial…. Pero algunos opinan que estos métodos también tienen sus defectos: “los tags son imprecisos e inconstantes. La búsqueda por lenguaje natural exige demasiados cálculos y es difícil de medir…”. Por lo que la semántica permanece como la más prometedora. Pueden ver una explicación de esto que he traducido primitivamente aquí (slideshow).

Un paso adelante
Lo que veníamos diciendo es que los buscadores, en su forma automática, tienen pocas posibilidades de “interpretar” ciertos datos. Tenemos también ciertos tips, por ejemplo, el usar los OR, AND, *, “”, etc. (comandos y operadores). Seguimos sin trabajar con el lenguaje natural, lo que permitiría ser más precisos en el pedido. Ahora, el Windows Search (buscador de Vista) tiene en el menú de inicio la posibilidad de marcar una casilla: la opción que dice: “Usar lenguaje natural de búsqueda”.

Cluuz se propone realizar “conexiones inteligentes”, relacionando los temas pedidos con otros que nos ayuden en la búsqueda de respuestas.

Kallout es un programa (hay que bajarlo) que hace sus búsquedas desde cualquier sitio. O sea que si uno está en un sitio, emprende la búsqueda desde allí. Uno marca una palabra o frase y comienza el trabajo. Se puede probar de una manera más gráfica cuando uno señala una película, o una dirección. Les recomiendo ver el video demostrativo que está en la página.

Google Suggest: ponemos una palabra en el buscador y Google “irá sugiriendo” –al mejor estilo terapeuta– la asociación de palabras, y las posibles construcciones lógicas que pudieran asociarse a la palabra que hayamos puesto. Y en forma dialéctica hasta el infinito: la tuya más la que sugirió el buscador forman un nuevo par que buscará en adelante.

Formatos de la Web semántica.
Hablamos de microformatos: “no son sino convenciones a la hora de publicar contenido web, pequeños bloques en los que se aporta semántica a lo publicado”: hCard “formato para representar los datos de una persona, una organización o un lugar”, hCalendar “para información de calendarios o eventos”, hReview, hAtom, y XFN, y Open Search.

Pues bien, Yahoo comenzó a tenerlos en cuenta y a integrarlos en su esquema de indexación. Ejemplos posibles, futuros y deseados: “Si las web de críticas de películas utilizaran hReview, podríamos hacer consultas del tipo "películas españolas del 2007 que tengan una valoración superior a la media" y no se lo estaría preguntando a un solo sitio tipo Imdb, sino a la Web entera.”

En la Dbpedia, que por supuesto busca en la Wikipedia, podemos hacer preguntas más informales, como las que comentaremos más adelante con el ejemplo de Mahalo.

Twine es un nuevo modo de compartir y buscar a través de los microformatos. Quedará para otro capítulo pero adelantamos una explicación bastante clara.

Búsquedas humanas.
Jason Calacanis, creó Mahalo ("gracias" en hawaiano) bajo este concepto: “La cabeza de la cola será humana, la parte media social y la larga cola algorítmica”. La búsqueda humana es la que le daría el último toque (indispensable) al proceso automático. El touch humano es lo que marcaría la diferencia.

Es como si Mahalo trabajara como nuestro documentalista personal: elige con mayor precisión y con conocimiento, elimina el ruido, elimina esas páginas que habitualmente aparecen porque los términos que hemos puesto o las palabras claves no son claras. Es como si lograra un dossier completo y terminado. Una verdadera tarea de documentalista, en tanto traductor y organizador de la información, y nos da la información envuelta en papel de regalo: enlaces relevantes, un video, blogs y artículos sobre el tema, etc.

Lo humano es, en parte, la participación colectiva
Hay buscadores que devienen “humanos”, o a los que se nominaliza como tales por el simple hecho de que la información propuesta viene directamente de la gente, del aspecto social del sitio. Porque la solidaridad entre los usuarios es, muchas veces, más eficiente que un robot o un algoritmo. Solo nombraremos algunos sitios que son llamados motores de búsqueda humanos: Bessed parece un blog, todos comentan, opinan, un verdadero trabajo colaborativo; Chacha pone a 15.000 usuarios voluntarios casi a nuestra disposición, por teléfono, por mail, siempre listos; el ya comentado Mahalo; Stumpedia, y Nsyght, entre otros.

Curiosidades
SearchCloud es un motor de búsqueda muy nuevito. Busca según la importancia de la palabra..., <¡ojo!, LITERALMENTE. Es decir, tenemos qué indicar qué peso le daríamos (prioridad, importancia) a nuestras palabras y según su “peso” el buscador hará su trabajo. Uno pone una palabra, luego otra y así va llenando una cajita que se supone vacía, con las palabras claves que hemos elegido. Uno les pone el peso (cambiando tamaños, etc).

Wide explorer, como su nombre lo dice, busca a "lo ancho" de la pantalla. Uno ve los resultados y va moviendo el cursor como si fuera una viñeta. Una nota de color.

¿Qué cosas no se buscaban y ahora podrán encontrarse?
Lo que no está indexado, es obvio que no se puede buscar y menos encontrar (por eso la importancia de indexar microformatos, como hablábamos antes). Adobe, Google y Yahoo acordaron sobre la posibilidad de que los contenidos en formato Flash puedan ser indexados (aunque no todos, ¡pero algo es algo!).

TinEye es un buscador de imágenes online; hasta aquí nada de interesante o innovador. Sin embargo, su modo de búsqueda sí presenta algo nuevo: “busca imágenes similares a partir de un original. Ese original puede ser una url o una imagen que hayas subido tú mismo. Luego el programa se encarga de devolverte todas las que encuentre similares". Pueden ir viendo el video explicativo. Interesante...

El automatismo, lo tecnológico, los robots sin corazón, la materia sin alma… podría seguir hasta el infinito con los modos en que se ha descripto a las nuevas tecnologías. Pues la Web 3.0 dará fin a todas con su inteligencia, su entender y relacionar, su capacidad de “leer” la mente del ser humano, de comprender, de mezclar, de limpiar, de traducir nuestros verdaderos intereses. Bogamos, en varias oportunidades para comprender y educar en contexto. Entender lo que nos piden, explicarnos correctamente para que nos entiendan y respondan es parte de nuestro vivir cotidiano.

Estábamos por publicar esta nota y se presentaron dos novedades: una,: Google Chrome, el navegador de Google, que en su página oficial fue mostrado en formato cómic. Particularmente, me parece que facilita las cosas: el modo en que se abren las pestañas, etc. Pero ¿una búsqueda más inteligente?... todavía me quedan dudas; hay que esperar a que se acostumbre. Dos: Rowdii, que, en todo caso, por el momento solo promete. Cuando realizamos una búsqueda, este buscador ofrece dos opciones: un foro de discusión y links que guardan relación con el tema en cuestión. Además, podemos mandar mensajes a los usuarios. Mucho trabajo colaborativo.

Tomar este aspecto: el sentido, el significado, el contexto y otros conceptos de la misma familia como parte de los programas educativos, nos ayudará a aprender en la escuela y fuera de ella. Es no seguir con las implicaturas (lingüísticas). Hay que saber preguntar (y pedir) para que nos respondan y nos den. La Web semántica llegó para quedarse… o al menos eso intenta.

Links
Flock, un navegador "ideal para docentes"
La Web (Inteligente) Semántica


1 Comentario

  1. equipoGNOSS. Octubre 22, 2009 18:19

    Hola Betina, ¿cómo estás?
    Quizá te interese actualizar tu artículo con un proyecto semántico nacido en España. Puedes 'probarnos¡ en http://www.gnoss.com/
    Te esperamos
    Un placer
    @equipoGNOSS