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La "cultura de la convergencia" de los viejos y los nuevos medios

fansbloggers.jpgEn estos días se realizó un seminario sobre nuevos medios y cultura participativa en el Centro de Comunicación de Annenberg, dependiente de la Universidad del Sur de California. De él participaron investigadores de la última generación de los estudios culturales, como Adrienne Russell, Mizuko Ito, Howard Rheingold y Henry Jenkins.

Russell se especializa en nuevos medios y movimientos sociales en línea; Ito es antropóloga cultural y estudia el uso de los nuevos medios entre los jóvenes en Japón y EE.UU.; Rheingold investigó las primeras comunidades virtuales y más recientemente lo que llama “multitudes inteligentes”.

En este caso el conferencista invitado fue Henry Jenkins, director del Programa de Estudios de Medios Comparados del MIT y autor de numerosos libros, entre los cuales se encuentran: Cultura de la convergencia: donde chocan los viejos y nuevos medios, y Fans, bloggers y gamers: explorando la cultura participativa.

Su presentación en el congreso esbozó los ejes de las nuevas formas de organización de la producción cultural, que él llama “cultura participativa”, y la tendencia a la convergencia de los viejos y nuevos medios con sus respectivas lógicas de funcionamiento.

Una serie de notas periodísticas recientes –como la de la elección de los usuarios de la Web como personajes del año, por la revista Time- dan cuenta del crecimiento de los “medios participativos” en el último año, que plantea la necesidad de complejizar nuestros modelos sobre el modo en que se organiza la producción cultural.

Jenkins propone observar el caso de YouTube, donde el contenido producido por los usuarios obtiene una visibilidad global y las comunidades no son sólo canales de distribución sino fuente de creación cultural. En YouTube se encuentra la encarnación más completa de lo que él llama “cultura de la convergencia”.

Más adelante Jenkins señaló algunas premisas básicas de la “cultura de la convergencia”, a la que definió como un proceso cultural más que tecnológico. “La circulación de historias, ideas, información, comunidades, marcas, licencias de propiedad intelectual a través de las plataformas de los medios ha creado nuevas formas de entretenimiento trans-medios”.

Por ejemplo, para tener todas las claves y conocer la historia completa de Matrix, el espectador –si cabe todavía la expresión- tiene que ver las películas, jugar al videojuego, participar en las discusiones en línea y leer los cómics, por mencionar algunos de los soportes posibles.

Howard Rheingold destaca que la cultura de la convergencia no supone que la concentración de las grandes compañías de los medios se modifique, sino que esta y su lógica “de arriba hacia abajo” coexisten con la de los nuevos medios y su cultura participativa “de abajo hacia arriba”. “La cultura de la convergencia, como Jenkins lo considera –resume Rheingold-, es una ecología siempre más compleja de las culturas de los medios”.

“Los medios masivos de comunicación siguen siendo el organismo más grande, pero ya no son la única especie y, como los medios digitales hacen nuevas formas de la producción cultural, apropiación, reinterpretación posible, las características del sistema llegan a ser tan interesantes como las características del organismo más grande”, agrega Rheingold.

Ver la reseña completa del encuentro en el DIY Media Blog


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