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"La guerra retórica de la Independencia": el caso del periódico The Southern Star

Historias de publicaciones de ayer y de hoy muestran que la palabra escrita -con la tecnología que sea- puede ser un arma de poder y también de cambios y revoluciones.

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Con el título de este post encabezaba a su vez William Acree, investigador de la de la University of North Carolina, una nota que en el 200 aniversario de la Primera Invasión Inglesa al Río de la Plata recordaba el rol del periódico The Southern Star, o La Estrella del Sur (el periódico se editaba en versión bilingüe), no sólo como voz de los invasores sino también como “arma para apoyar una causa, en este caso la del liberalismo inglés en oposición al absolutismo español”.

La Estrella del Sur fue el primer periódico que se imprimió en Uruguay. Como relata Acree: “Cuando los ingleses ocuparon Buenos Aires, en 1806, curiosamente no hicieron uso de la imprenta que encontraron en la ciudad, error que no volverían a cometer al invadir Montevideo el año siguiente. Bajo la protección de las tropas británicas, se estableció la primera imprenta de la ciudad y se imprimió, de mayo a julio de 1807, el primer periódico montevideano: The Southern Star / La Estrella del Sur, a través del cual los invasores buscaban integrarse a la sociedad oriental.”

En Buenos Aires, sigue el relato, “En un bando impreso por la Real Imprenta de los Niños Expósitos en junio del 1807, y cantado por el pregonero en las calles, no sólo se prohibía la introducción del periódico en las provincias del virreinato y su lectura en voz alta, sino que se exigía que cualquiera que tuviera una copia se presentase a las autoridades apropiadas. El que no lo hiciese sería ‘tratado como traydor al Rey, y al estado, y se les impondrán las penas correspondientes a este atroz delito’.

La Audiencia pidió a Mariano Moreno que redactara artículos en contra de La Estrella del Sur. Moreno, que compartía las ideas promovidas en el periódico, recomendó silencio como la mejor forma de combatirlo. Cuando se fueron los ingleses, la imprenta de La Estrella del Sur fue desmontada y trasladada a Buenos Aires para integrar las máquinas de la Casa de los Niños Expósitos. Entonces los funcionarios españoles habrán pensado que ya no podían difundir más material peligroso. Pero, en poco tiempo, las máquinas de La Estrella del Sur estarían imprimiendo medios revolucionarios -esta vez de ‘americanos’ en Buenos Aires- que llegarían a cruzar el Río de la Plata, una vez más, para leerse entre Orientales. Para entonces la guerra retórica que acompañaba las batallas militares de la independencia estaría bien en marcha.”

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Recordamos hoy la historia de este periódico –muy corta, ya que se ciñe al lapso de la dominación británica de Montevideo, que no llegó a los dos meses– a propósito de la publicación, por la Biblioteca Nacional Argentina, y con prólogo de su director, Horacio González, de una versión facsimilar completa de La Estrella del Sur.

Vincular a este texto con sus condiciones históricas de producción, analizar los límites y posibilidades de circulación de estas ideas lo convierten en un documento valiosísimo. Los textos que hoy acompañan esta publicacion -notas periodísticas, prólogo- nos señalan lecturas más que interesantes de esta fuente y nos permiten ver una nueva disposición de la eterna relación palabra, poder y resistencia.

El análisis de Silvina Friera en la nota que publicó en Página/12 saludando la iniciativa de la Biblioteca Nacional es muy interesante. Dice: "El fusil y la imprenta, asociados. O mejor, conjurados en las páginas de un diario, The Southern Star (...). Poemas de Petrarca y Horacio, avisos comerciales de almacenes de venta al por mayor, cartas de particulares, escuetos informes sobre el movimiento de tropas, artículos que buscan convencer a los lectores de las ventajas de la conquista inglesa y mucha propaganda contra el monopolio español. “

Y como completa ante ese diario el director de la Biblioteca Nacional, Horacio González: “Si uno hiciera el rastreo de las figuras y los símbolos poéticos a los que se asoció el imperialismo, se puede decir que la idea misma de imperialismo tiene una gran decadencia en relación con este momento donde los ingleses vienen con barcos, con el género militar del desembarco, y al mismo tiempo suponen estar ligados a los emblemas de libertad, de libre comercio, de tolerancia y conciencia vinculada al libre examen. Era un proyecto cultural de un imperialismo que ya había hecho su revolución industrial y su revolución en las conciencias. Aun viniendo con promesas poéticos-literarias y de conciencia libre, la derrota de esa invasión presupone la formación de otro tipo de conciencia, colectiva, popular, que hasta hoy determina los destinos y los problemas de este país. Por eso es tan interesante analizar este diario, que no ha sido muy estudiado, salvo por Groussac o Levene. El rumor sordo de la guerra está, se escucha un poquitito, a la distancia. En realidad es un diario mercantil poético, un boletín de guerra con finura cultural británica”.

Ese momento y la historia emblemática de ese periódico ofrecen distintas y ricas posibilidades de trabajo en clase: sobre los medios, fundamentalmente; sobre el manejo de la información, sobre la publicidad como parte de la manipulación informativa, en síntesis, sobre lo que expresa tan bien la metáfora de Acree “la guerra retórica”.

Básicamente recomendamos la nota de Silvina Friera, y la ya citada nota de W. Acree. Otro trabajo muy interesante es la nota Los pasquines, publicada en la revista El Arca Digital por Víctor García Costa, que rastrea de modo muy ameno los orígenes del periodismo nacional. También recomendamos fragmentos de una novela de Jorge B. Castelli, cuyo personaje central es el teniente general Whitelocke (que dice en un momento: "En otro orden, le diré que Montevideo se vio invadida por nuestras mercancías. El comercio libre parecía no disgustarle a la gente, las telas inglesas iban de mano en mano, el Southern Star hacía su trabajo..."). La Biblioteca del Congreso ofrece también en su página de internet facsímiles de avisos con los horarios de las carretas y las diligencias (muchos de ellos en inglés, porque se dirigían a la población inglesa), que pueden también aportar al trabajo sobre los medios y la publicidad en la Argentina.


Publicaciones de la Biblioteca Nacional para el Bicentenario

La publicación de la versión facsimilar de La Estrella del Sur por la Biblioteca Nacional se inscribe en su programa de celebración del Bicentenario.

Como parte del de ese programa lanzó estos días otra publicación que queremos comentar. Una novedosa forma de imprenta, de publicar y si seguimos la línea arriba dicha, seguramente transformará en algún sentido las relaciones de palabra y poder. Y viene a presentarse en el marco de festejos por una revolución. Tal vez, como la imprenta de los ingleses que recuperaron los españoles, imprima ideas revolucionarias. No lo sabemos pero por lo pronto transforma el modo de produccion editorial. Se trata de La máquina del Bicentenario, que ofrece –en una máquina semejante a las que proveen cigarrillos- libros en una cajita, del tamaño de un atado de cigarrillos, al precio de $ 1 cada uno. Los títulos -publicaciones olvidadas o que esperan ser redimidas- incluyen esos textos revolucionarios de que hablaba Acree como los Textos de la igualdad, con escritos de Moreno, Castelli y Bernardo de Monteagudo, o La Banda Oriental. Proclamas, documentos y poesía, que recoge escritos de Artigas y de Bartolomé Hidalgo.

Se puede encontrar un significado que una la vieja imprenta inglesa con esta máquina de libros. Así lo hizo la Biblioteca Nacional y así lo hacemos en esta nota.

Para continuar trazando redes y relaciones proponemos la lectura de los siguientes enlaces sobre muchos de los personajes de estas complejas historias de palabras bravas que se rebelan a su sentido original y de instrumentos que terminan haciendo lo que el poder no quería que hicieran.


Enlaces recomendados:

La guerra retórica de la independencia, por William Acree
Publicado en La Nación, de Buenos Aires, el 11/6/2006

Imperialismo en letra chica, por Silvina Friera
Publicado en Página/12 del 13/10/2007

Orígenes del periodismo nacional – Los pasquines, por Víctor García Costa
Publicado en El Arca Digital, en agosto del 2003.

El delicado umbral de la tempestad
Fragmento de la novela -premio La Nación de Novela del año 2000– de Jorge B. Castelli, que narra la historia de un fracaso: el del derrotado teniente general John Whitelocke, que comandó la Segunda Invasión Inglesa.

La máquina del Bicentenario, en la Biblioteca Nacional


Más recursos en educ.ar:

La crisis de la monarquía española y las revoluciones hispánicas


1 Comentario

  1. Carolina Gloodtdofsky. Septiembre 16, 2008 15:30

    me encanto esta informacion porq la verdad estoy haciendo un projecto y necesitaba informacion te the southern star el primer diario, capas que no les gusta este comentario porque la verdad es que tengo 11 años;pero eso esta fuera del tema tengo q seguir trabajando chau